Zimbabwe: Ilusión, intuición y la verdad

He estado en Harare Zimbabwe durante una semana. Estoy sentado en el aeropuerto muy moderno y bastante bien distribuido esperando mi vuelo a casa. Vivo en el norte de California y se necesitan 4 vuelos y más de 35 horas (incluidas las escalas) para llegar de Harare a Sacramento. Vivo en seis hermosas hectáreas boscosas. Estoy en las majestuosas montañas de California, a medio camino entre Sacramento y Lake Tahoe. Habiendo viajado por todo el mundo, sé que soy una de las personas más afortunadas de este planeta. Vivo en un paraiso de montaña.

Hace unas semanas vine a Zim por primera vez. Había leído mucho sobre Zimbabwe en la prensa estadounidense y esperaba llegar a un país represivo y militar, donde los soldados podrían haber encontrado en cada esquina acosando a las personas empobrecidas e infelices.

He estado en muchos países africanos y asiáticos, y he visto mi parte de la pobreza, la inmundicia y la privación. Esperaba que la infraestructura de Harare estuviera más allá de la reparación y que las carreteras estuvieran llenas de baches y derrumbadas. Pensé que vería a los enfermos y mendigos por todas partes. Estaba seguro de que Zim amenazaría en mi cara, el sufrimiento de la humanidad como he visto en otros países del tercer mundo.

Me sorprendió mucho y me sorprendió encontrar una ciudad moderna y limpia. No había mendigos, enfermos o indigentes en ningún lugar para ser vistos. Los caminos estaban en buena forma para los estándares africanos y los únicos soldados que vi estaban fuera del complejo residencial del Presidente. Curiosamente, cuando pasa por la residencia del Presidente, no se le permite tomar ninguna foto y está absolutamente prohibido apuntar sus dedos o manos hacia los guardias. Pasé dos veces por su residencia, y cada vez me avisó mi taxista. Más tarde descubrí que los guardias estaban muy estresados ​​cuando la gente los señalaba mientras conducían porque no podían saber si alguien estaba simplemente apuntando con el dedo o si podían tener un arma en la mano. Podrías imaginarte el estrés si estuvieras en guardia y la gente te sacara las manos por la ventana mientras pasaban. Los guardias, que están menos estresados, tienen menos probabilidades de cometer errores y es más probable que vayan a casa con la esposa y la familia mucho más tranquilos.

Algunos de los países africanos en los que trabajo son amigables con los extranjeros, otros, no tanto. Mi experiencia en Zimbabwe ha sido que la gente es cálida, amigable y respetuosa. Conocí a personas en diversos niveles de la sociedad y me sentí bienvenido por todo lo que conocí Esto no quiere decir que todos en Zim me amaron. Un hombre en una esquina me miró con rabia en sus ojos. Le devolví la sonrisa sabiendo que debía haber leído algunos de mis otros artículos y es un crítico.

La razón por la que describo a Harare es porque no estoy contento con la información errónea que he recibido a través de la prensa y pensé que la gente muestra que saben la verdad. Harare es una ciudad bonita y la gente es de naturaleza dulce.

El Presidente, el Sr. Mugabe tiene sus admiradores y sus detractores. Sorprendentemente, algunos de sus partidarios a los que hablé expresaron preocupación por algunas de sus políticas, y algunos de sus detractores lo criticaron. No soy un comentarista político sobre las políticas y procedimientos de los países que visito. Tampoco soy un comentarista político sobre la política y los procedimientos estadounidenses. No puedo permitirme ser un objetivo de la NSA o del IRS

Este artículo, si alguna vez dejo de divagar, trata sobre hacer negocios en Zimbabwe ahora que se han levantado las sanciones de la UE. Utilizo LinkedIn y mi sitio web para llegar a posibles clientes de todo el mundo. Debido a mi alta visibilidad, a menudo recibo ofertas para ir a Zim a comprar diamantes en bruto. Hasta hace poco, esto no era posible. Al igual que una barra lateral rápida, las sanciones impuestas a Zimbabwe han sido efectivas en la creación de un gran daño a la economía.

Sé que las sanciones se imponen para tratar de afectar el cambio de régimen, pero esa estrategia ha sido contraproducente. Las personas con las que hablé no culpan al Sr. Mugabe por su sufrimiento y dificultades, culpan a Occidente. Los bancos tienen un grave problema de liquidez y los pobres y la persona promedio son los que pagan el precio de las sanciones. Blanco, negro, verde o amarillo, todos con los que hablé sobre las sanciones querían decirle a Occidente que son ellos, quienes están sufriendo y pagando el precio.

De vuelta a los diamantes. Como decía antes de que me interrumpieran tan groseramente, se me acercó para comprar diamantes Zim al menos una vez a la semana. Todo el mundo me dice lo fácil que es comprar en Zimbabwe. Me dicen que pueden traerme grandes cantidades de productos del más alto color, forma y claridad. Al no tener experiencia en Zim, era bastante difícil determinar la verdad. En cualquier caso, no me permitieron ir a Zim y no sentí ninguna necesidad de descubrir la verdad.

El gobierno estadounidense ha eliminado las restricciones del país y ahora puede traer diamantes de Zimbabwe a los EE. UU. La advertencia es que hay una lista de 25 personas con las que los estadounidenses no pueden hacer negocios. Tal vez, debido a que no estoy acostumbrado a intentar obtener información, me resultó difícil averiguar quién está en esta lista. Hablé con mi contacto en el Ministerio en Zim y me dijeron que solo hay una mina; El rango del río que no está en la lista. Por cierto, está cerrado. No se puede traer productos Zim a los Estados Unidos sin arriesgarse a que las piedras se clasifiquen indefinidamente.

Hace unas semanas, un grupo británico-sudafricano me contrató para ir a Zim a recoger y evaluar los paquetes de diamantes para ellos. Tenían órdenes sustantivas. Estaban trabajando con dos gemólogos experimentados y profesionales de Sudáfrica, pero necesitaban mi ayuda para preparar los paquetes para los clientes. Después de mucha consideración, me permitieron amablemente presentar a algunos de mis clientes. Sé cómo funcionan mis clientes y conozco sus necesidades y preocupaciones. Trabajamos juntos para tratar de hacer coincidir las necesidades de sus vendedores con las necesidades de los compradores. Si alguno de ustedes ha tenido relaciones con vendedores adinerados y poderosos y compradores igualmente adinerados y poderosos, sabe que esto puede ser un desafío.

Pudimos llegar a un acuerdo para dos de mis compradores que eran aceptables para cada lado. Hicimos el pedido para nuestras demandas y nos dieron un precio acordado. La banca, los términos y el envío fueron para satisfacción de todos y se firmaron los SPA (Acuerdo de Compra de Ventas).

La compañía British-SA también era nueva en trabajar en Zim y recibió instrucciones sobre los requisitos del gobierno de Zim para comprar diamantes legalmente en ZIM. Pronto se dieron cuenta de que llevaría más de unos pocos días y decidieron enviarnos a casa a los tres gemólogos mientras completaban los requisitos del país.

Mientras tanto, uno de mis buenos amigos, también un cliente, había contratado para comprar un paquete muy grande de zim en Zim. Necesitaba un gemo para hacer el picking, evaluación, etc. y me contrató para ir a ZIM.

Llegué aquí el miércoles pasado. Realmente no quería ir, porque tenía planes de Acción de Gracias con mi familia y amigos y estaba ansioso por el fin de semana de Acción de Gracias. Mi amigo me dijo que tenía una cita en el MMCZ (Minerals Marketing Corporation de Zimbabwe) el canal para la exportación de todos los minerales y metales de Zimbabwe, y que, absolutamente, tenía que estar allí el jueves. Había trabajado en esto durante muchas semanas. Le debía un gran favor. Además, me prometieron una cantidad de dinero muy, muy importante para hacer el trato. ($ 3,000,000).
Pedí disculpas a mi esposa, a mis hijos y a mis amigos y alteré totalmente los planes de la cena familiar. Lo ves; Soy el cocinero de mi casa y digo con falsa modestia que mis amigos y familiares disfrutan de mi cocina. Salí el lunes y pasé las siguientes 40 horas volando y esperando, volando y esperando. Llegué el miércoles por la noche y estaba muy cansado.

Los vendedores debían venir a recogerme el jueves por la mañana. Hice todo lo posible por dormir, lo cual es difícil cuando estás en una diferencia de tiempo de 10 horas. Me desperté, hice ejercicio, me lavé, comí rápidamente y me vestí con traje y corbata. Recibí un E-Mail. El representante del vendedor se disculpó porque su vuelo desde Sudáfrica se retrasó y no estaría en el hotel hasta las 12:30 PM

Es lo que es, suspiré, y esperé, esperé y esperé. 2:45 PM No apareció nadie, ni llamada, ni correo electrónico.

No fue hasta tarde esa noche cuando la gente del vendedor se contactó conmigo y me dijo que había algunos “problemas” con los que tuvieron que lidiar y que causaron la demora. Es mejor superar los problemas y no aparecer, luego aparecer y tener problemas. Me dijeron que habían reprogramado la reunión para la mañana siguiente. Pensé para mis adentros, realmente deben tener un poco de atracción en el MMCZ para perder una cita. Obtener una cita en el MMCZ no es un asunto menor. Tal vez realmente estoy tratando con personas que están en el “Nivel Presidencial” como me dijeron. Entendí que los nuevos clientes nunca faltaban a una cita con MMCZ. Si faltara a la cita, sería muy inusual recibir otra al día siguiente.

Está bien, es África … Date prisa y espera.

El viernes por la mañana, repetí mi rutina y me senté a la espera de que el representante del vendedor me llevara a nuestra nueva cita en MMCZ. Esperé, y esperé, y esperé. Nadie apareció, nadie llamó, y nadie envió un correo electrónico. Ahora, nunca me han llamado la bombilla más brillante del paquete, pero incluso sé que no defiendes a una agencia gubernamental por dos días seguidos.

Más tarde esa noche, me dijeron que el representante del vendedor no había venido porque estaba trabajando en mi nombre para cumplir con los requisitos gubernamentales para que los gemólogos ingresaran a la bóveda. Cuando le pregunté por qué no se había hecho esto, al principio él no pudo responder y luego murmuró un toro. Le pregunté por qué no había llamado, y de nuevo más mentiras. Luego dijo que vino a mi hotel a las 6:00 p.m. pero no pudo contactarme. Esto fue sorprendente ya que estaba sentado en mi habitación cenando.

Soy un hombre paciente. Un hombre amable, pero no puedo soportar a los mentirosos. Me niego a tratar con las personas que me mienten. No sabía lo que realmente estaba sucediendo, pero sabía que estas personas no eran reales. Escribí a mi cliente y al vendedor con una oración simple; “¡Termine!”

Durante las siguientes siete horas, los vendedores me rogaron que hablara conmigo. Llamaron al teléfono de mi hotel hasta la 1:00 de la madrugada. Skyped cada 15 min. Mi correo electrónico se estaba llenando rápido. Finalmente, respondí en mi correo electrónico y dije: “Déjame aclarar esto, estoy listo”.
Ahora recibo correos electrónicos que me dicen que tienen una cita definitiva al día siguiente, un sábado. Dado que el MMCZ está cerrado el sábado, tendrían que tener una persona extremadamente poderosa para que se abra el MMCZ. Especialmente, ya que habían faltado a dos citas ya. Además, me están diciendo que debo ser un hombre de palabra, ya que les dije el jueves por la noche que les daría hasta el sábado para meterme en el MMCZ.

Me enorgullezco del uso de la lógica y la razón. Trato de tomar decisiones importantes después de sopesar cuidadosamente la situación, mirar mis opciones y anticipar el resultado o los resultados de cualquier acción que pueda tomar. En este caso, juraron que no estaban mintiendo, solo retrasados. Rudo sí, pero mentirosos, no!

Como se puede imaginar, todos en este acuerdo estaban enfurecidos conmigo, especialmente, mi amigo que tenía mucho que ganar y mucho que perder. Póngase en su lugar, este acuerdo tomó semanas y muchas horas de trabajo para armar. Se incurrió en costos para proporcionar un MT199, (Documento de prueba de fondos) y MT799 (Documento de fondos bloqueados) y otros gastos relacionados con la creación de un acuerdo de cientos de millones. Tantas personas, tantos sueños de riqueza.

Para mí fue en cierto modo difícil y en cierto modo fácil decidir qué hacer. Por un lado, todas estas personas dependían completamente de mí para hacer de este acuerdo una realidad. No tenía ninguna evidencia empírica que me convenciera de no seguir adelante. Después de todo, tal vez realmente tenían las conexiones y el poder para hacer este trato. Cualquiera que pueda juntar cientos de millones de dólares de diamantes tendría que ser muy, muy poderoso. Además, si el trato funcionaba yo era un hombre rico. Todo el dinero que he perdido a lo largo de los años estaría en mi cuenta bancaria la próxima semana. De hecho, si estuviera equivocado al detener el trato, dañaría mi reputación de forma grave y permanente. Para empeorar una mala situación, probablemente me demanden varias partes con mucho dinero y abogados de $ 500 por hora.

Para aquellos de ustedes que usan la intuición para guiar sus decisiones, esta decisión sería sencilla. ¡Mi intuición me gritaba que me largara de Dodge! La lógica y la razón se condenan. Cuando pasa toda una vida asumiendo riesgos y poniéndose en situaciones peligrosas, confía más en su intuición que en lo que parece ser. En este caso, sabía que este acuerdo no era bueno y, a pesar de los riesgos y las pérdidas, no iba a seguir adelante. Iba a apostar la granja por mi intuición.

En ese momento, decidí llamar por teléfono a un amigo profesional mío en Zimbabwe sobre un asunto no relacionado. Después de discutir la situación en la que estaba sin divulgar los detalles de mis clientes, pedí una segunda opinión sobre cómo se completan los tratos en Zim. De acuerdo con las regulaciones que mi amigo me citó, parecía haber, como sospechaba, algunos problemas serios con este acuerdo. Me informaron sobre los procedimientos correctos que rigen la exportación de diamantes en bruto de Zimbabwe, y que si mi acuerdo no cumplía con las regulaciones legales, ¡podría terminar en la cárcel! Ya había decidido seguir mi propia intuición y abortar este acuerdo.

Al día siguiente, tomé un taxi a la oficina de Emirates Airlines en Avondale, un hermoso suburbio de Harare. Las casas son hermosas y los jardines hermosos y bien mantenidos. En medio de esta zona residencial se encuentra la oficina de Emirates. Estaba cansado, estresado y solo quería irme a casa. Por supuesto, por suerte, los vuelos se reservaron durante semanas y no tuve más remedio que quedarme hasta hoy, miércoles.
Algo deprimido, tomé el taxi de regreso al hotel. Una vez en el hotel, le envié un correo electrónico a mi cliente y le informé que comería el costo de $ 4000 del viaje. Ahora, simplemente no gané dinero, me faltaron $ 4000 por mis problemas.

Las llamadas y correos electrónicos se detuvieron. Me pasé el sábado y el domingo pensando. Decidí que, como no podía salir de Zim, usaría mi tiempo para averiguar todo sobre el negocio de los diamantes en Zimbabwe. Encontré los números para el Departamento Geológico del Gobierno y el Ministerio de Minas.

He pasado por este proceso en varios países africanos y estoy familiarizado con los procesos de estos ministerios. Me parece maravilloso que las personas que trabajan en estos departamentos estén felices de saber de los extranjeros que vienen a su país y quieren saber cómo hacer negocios de manera legal y ética. Me sorprendió un poco y me alegró mucho hacer una cita con el principal geólogo de Zimbabwe, quien me permitió venir a su oficina para recibir instrucciones sobre los recursos de diamantes del país.

El geólogo era un hombre ligero de unos 40 años con ojos brillantes y amables y obviamente era muy apasionado por la geología. Su oficina era una oficina típica, excepto que tenía estantes que atravesaban dos paredes que estaban llenas a su capacidad con mapas, informes y rocas de todos los tamaños y formas. No pudo evitar parecer desordenado. Sin embargo, cuando fue a mostrar los diferentes mapas que tenía, pudo encontrar inmediatamente los mapas geológicos correctos.
Como todos los grandes maestros, explicó en detalle metódico las diversas áreas de diamantes. Todos ellos estaban claramente marcados e incluso las concesiones de diamantes fueron dibujadas y detalladas. Me mostró cada área de rodamiento de diamantes y describió las formaciones geológicas y las peculiaridades de cada mina. Incluso hay una región donde los diamantes son octaedros alargados o de formas extrañas. Explicó que los diamantes en esta región única se formaron hace más de mil millones de años y luego se encontraron bajo un gran calor y presión, lo que provocó que se licuaran, se deformaran y se curvaran en formas únicas.

Los contratos que se presentaron a mis clientes fueron de 5 a 20 quilates, color DI, VVS-SI. Se suponía que eran Sawable 1, Sawable 2, Makable 1 y un pequeño porcentaje de Makable 2. (Ver Google para las descripciones y las imágenes de estas formas de diamante). Sin embargo, se suponía que todas las piedras estaban sin la típica capa de hierro que cubre la mayoría de los diamantes de Zimbabwe.

Le pregunté al geólogo si Zimbabwe producía diamantes en abundancia sin el recubrimiento pesado. Me dijo que solo había dos minas en Zim que producen diamantes sin el revestimiento. Uno produce gemas muy pequeñas en un quilate y el otro actualmente está experimentando cambios de propiedad.

Surge la pregunta; ¿Cómo podrían estos proveedores tener cientos de miles de quilates de grandes piedras Zim sin recubrir cuando el geólogo que ha estado en cada mina en Zimbabwe dice que no existe? Hay dos respuestas posibles; los proveedores están mintiendo, o, los productos no son de Zimbabwe y se han contrabandeado ilegalmente al país.

La probabilidad de contrabando en cantidades tan grandes es bastante unilateral. Demasiada gente lo sabría, y requeriría la corrupción de todos en el MMCZ y el Ministerio de Minas. Los manifiestos y ofertas que se ofrecen con piedras transparentes son estafas.

Ahora sabía que mi intuición era correcta. Tenía razón al alejarme del trato. Nadie puede culparme ahora y algunos me deben. Mi próxima cita fue con el nuevo Ministro de Minas, lo conocí durante 10 segundos. Nuestra cita fue cancelada porque el presidente lo había convocado y tuvo que ir inmediatamente a la oficina del presidente. La secretaria del ministro es una dama amable y me dirigió a un caballero que ella sintió que sería muy útil para responder a mis preguntas.

Este joven también está en sus primeros 40 años. Él es muy elocuente y puedes ver una inteligencia aguda en sus ojos. Lo maravilloso para mí es que este hombre es un funcionario de alto rango con funciones en todos los sectores de la industria del diamante. Él conoce todos los procedimientos, leyes, requisitos, banca, regulación de KPC y, lo más importante, conoce las leyes y procedimientos bancarios y de envío. En otras palabras, yo había golpeado el premio gordo. Todas mis preguntas podrían ser respondidas.

Volvamos a la cuestión de las piedras recubiertas. Le hice la misma pregunta sobre piedras recubiertas que le había preguntado al geólogo. Como es de esperar, dame la misma respuesta exacta. También me dijo que había escuchado rumores de que se estaban ofreciendo grandes cantidades de productos no recubiertos en el mercado. Dijo que era una estafa completa, ya que no existen.

Además, es imposible comprar CIF en Zimbabwe. No utilizan, ni aceptan un MT199, MT799, na MT103, SBLC o ICBPO. La ley establece que ningún diamante puede salir de Zimbabwe sin que se pague primero. Esto significa que el trato de mis clientes no podría ocurrir legalmente. Había arreglado un MT199 y un SBLC para comprar CIF.
Otra cosa, cuando compra en MMCZ, debe ser aprobado para compras. Hay una serie de requisitos que debe cumplir y, si los supera, se envía una invitación directamente a la empresa compradora. ES ILEGAL SER UN CONSULTOR EN ZIMBABWE. Esto significa que la compañía que está comprando es la compañía cuyo nombre aparecerá en la factura del gobierno, envío y KPC, y es la compañía que paga los diamantes. Cualquiera que te diga algo diferente está mintiendo o ignorando la verdad.

Este buen hombre se preocupa mucho por su país y su reputación. Prohibieron a los consultores no encontrar otra forma de deshacerse de los estafadores. Si desea comprar en Zimbabwe, debe solicitar y ser aceptado por el gobierno de Zimbabwe. No puede pagarlo después de que abandone el condado, no hay una oficina de Brink’s o Malca-Amit y hay pocas piedras sin recubrir.

Si usted o un ser querido están actualmente involucrados en un trato para comprar diamantes Zim y se les dice alguna de las mentiras anteriores, entonces aléjese rápidamente. Si está en medio de uno de estos tratos y mi artículo guarda su devolución, reputación, tiempo valioso, dinero y energía, entonces puede pagarme donando $ 1,000 a su organización benéfica favorita en su nombre. Esto mostrará que estás agradecido por la bendición y que no eres tonto, ignorante y codicioso.

Para aquellos de ustedes que desean hacer negocios en Zimbabwe u otros países africanos. Haz tu debida diligencia. Si no tiene las conexiones, las habilidades y la experiencia para hacerlo, entonces contrate a un gemólogo en bruto que lo tenga.

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