Los últimos meses han sido duros. Un amigo mío murió en un accidente automovilístico en Wine Country en diciembre. Mark Heinemann era un gran tipo con un corazón dispuesto a ayudar. Trabajó para Demptos Cooperage y sabía más sobre barriles de vino de lo que podía entender. Y conocía a la gente del vino de Wine Country y parecía amarlos a todos. Pero, otra leyenda que acaba de abandonar esta Tierra el 14 de marzo a los 86 años de edad para obtener mejores viñedos, es James Barrett.

En 1976, trabajaba para TWA como ejecutivo de mercadotecnia y estaba empezando a dedicarme al vino. Esa noche en particular, me estaba preparando para irme a casa y tenía el NY Times sin leer bajo mi brazo y acababa de acomodarme en mi asiento en el tren y captó el titular: Juicio en París La degustación fue ganada por 2 enólogos de Napa. El Chardonnay seleccionado como el mejor de todos los de Francia fue de Chateau Montelena. El enólogo fue James Barrett. El Sr. Barrett completó esto después de comprar una antigua bodega en Calistoga en 1973 y restaurar la bodega. Luego se produce un vino ganador en 3 años. Increíble.

Eso fue emocionante para mí porque después de haber pasado mucho tiempo en París con TWA, sentí que los franceses sabían que eran más inteligentes, más sofisticados y refinados que cualquier estadounidense, y que gran parte de su prestigio se basaba en la cultura del vino y la mente artística. Ustedes son / fueron simbióticos a los franceses.

Para leer acerca de un vino tinto y blanco de California, logrando el apogeo de la aclamación crítica, calentar inmensamente mi corazón. Disfruté enviando un mensaje de télex entre empresas a nuestras oficinas en París preguntando: ¿podría haber un error en una cata a ciegas combinada en París por todos los jueces franceses? Dios no permita que los franceses hayan perdido su toque, por no mencionar su autoestima.

Esta degustación fue y sigue siendo única porque percibe la conmoción que se escucha en todo el mundo. Los jueces franceses querían recuperar sus boletas y destruirlas, la degustación se llevó a cabo en el Hotel InterContinental (que era propiedad de Pan American Airlines) y el patrocinador del evento era un comerciante de vinos de París que en realidad era inglés.

Otro lado interesante de esta historia es que el Sr. Barrett era el dueño de una bodega de Napa que obtuvo sus uvas de un viñedo de Sonoma. Mike Grgich era su fabricante de vinos y Mike cumple 90 años el 1 de abril de 2013. Mike es dueño de Grgich Hills Estates hoy.

El señor Barrett hizo lo imposible con un vino blanco. Las oraciones a su familia y a la compañía que convirtió en una excelente bodega que nos enorgullece a todos.

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