A principios de este año, una enfermedad infestación de logotipos entró en Nigeria a través de la República de Níger. Destruyó alrededor del 80% de las granjas de tomates en esa área. Una plaga exótica conocida como la “tuta absoluta” fue identificada como la culpable de esta destrucción. El insecto tiene una apariencia similar a la polilla y se originó en América del Sur. Este insecto y sus larvas también se han convertido en una seria amenaza en todas las regiones mediterráneas. La polilla ataca las hojas de la planta de tomate al poner muchas larvas que se alimentan vorazmente de las plantas.

Los nigerianos llamaron a esta plaga el “ébola del tomate” o también conocido como el “minero de la hoja de tomate”. Los tomates son el nuevo sustituto de la economía rica en petróleo de Nigeria. Audu Ogbeh, el ministro federal de agricultura informó que esta plaga se ha propagado a seis estados (Jigawa, Kano, Katsina, Kaduna, Plateau y Lagos). Los insectos exóticos representaban una amenaza para su seguridad alimentaria nacional porque el insecto también come papa y pimiento. Esta aniquilación reunió rápidamente a los comisionados y gobernadores de cada estado nigeriano para enfrentar esta crisis. Los agricultores locales de plantas de tomate han estado perdiendo más de $ 5 millones en solo un mes.

Combatir la “tuta absoluta” es de vital importancia para Nigeria porque los tomates son un ingrediente principal en la mayoría de los platos de Nigeria y es uno de los alimentos básicos de la nación. Debido a que esta nueva plaga que come plantas es tan exclusiva de la nación, encontrar soluciones ha sido una tarea desalentadora. Las granjas de tomate y las fábricas en las regiones noroeste y central fueron devastadas. Esto hizo que sus gobernadores declararan un estado de emergencia inmediato. Rociar insecticidas no duró ni funcionó para matar a la polilla. Solo después de aproximadamente tres horas, la polilla volvió a la vida, poniendo más larvas.

Las grandes fábricas de tomates no tuvieron más remedio que comenzar a suspender varias producciones de productos de tomate (es decir, pasta y puré) en sus plantas de procesamiento. Esto provocó la pérdida de miles de puestos de trabajo. Se podrían comprar cestas de tomates al por mayor en Nigeria, pero a un alto costo de 42,000 nairas, en comparación con los 1,500 nairas antes del brote. Hay algunas variedades de tomate que se cultivan sin insectos en la parte occidental del país que se estaban utilizando y vendiendo como alternativas.

En 2020, hubo signos de un deterioro del logotipo en Kenia, pero en una escala mucho menor. Kenia creó un extracto de una planta que parecía matar a los insectos. Sin embargo, no se hizo nada más sobre esta plaga, ni esta información se compartió ampliamente. El gobierno del estado de Nigeria ha estado realizando estudios agresivos con expertos agrícolas e investigadores para encontrar una solución duradera. El gobierno de la nación comenzó a enviar a sus expertos al extranjero para averiguar cómo erradicar las polillas.

La urgencia de Boko Haram detuvo la producción agrícola en las regiones noreste de la nación. También hubo un enfrentamiento continuo entre los agricultores y los pastores en la región del “Cinturón del medio”, que es otro gran centro agrícola. Nigeria también buscó formas de ayudar a los agricultores de tomate y las fábricas de producción. Nigeria también aprobó un presupuesto nacional para reducir el desperdicio que hizo que los agricultores gastaran mucho dinero sin ningún retorno de su inversión.

Recientemente, el 27 de mayo de 2020, el Dr. Ogbonnaya Onu, Ministro de Ciencia y Tecnología de Nigeria, informó que se aprobó un nuevo pesticida para combatir la “tuta absoluta”. Este nuevo pesticida fue desarrollado por el Instituto Nacional de Investigación de Tecnología Química. El ministro no anunció el nombre del plaguicida, pero declaró que se distribuirá a los agricultores muy pronto. El Dr. Onu solo declaró que este pesticida ahorrará a Nigeria miles de millones de nairas. Además, el Ministro informa que con su producción en masa de industriales y el apoyo de otras fuentes no identificadas, ayudará a que Nigeria vuelva a donar a su seguridad alimentaria a través de África y el mundo.

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