Reciclaje y el medio ambiente: 3 maneras en que las empresas pueden ayudar a todos a ser amigables con el medio ambient

Cuando pensamos en el reciclaje, la mayor parte de la presión recae en el consumidor. No los fabricantes o los líderes de la industria que nos obligan a elegir ciertas opciones de empaque, o la mayoría de las veces, ninguna elección.

Esto es especialmente cierto en la industria alimentaria, pero el reciclaje de productos en cualquier industria puede reducir el desperdicio y los recursos de reserva.

¿No sería genial si la responsabilidad por la sostenibilidad comenzara más al principio, en lugar del final de la cadena?

Aquí hay algunas formas en que las empresas podrían hacer que el “respeto al medio ambiente” sea mucho más fácil.

1. Agua filtrada con cáscaras de frutas

Investigadores mexicanos han desarrollado una forma de filtrar metales pesados ​​y otros contaminantes del agua utilizando un material absorbente hecho casi completamente de cáscaras de cítricos desechadas, como naranjas y pomelos.

Esto es genial porque no hay escasez de ellos. Se estima que la industria alimentaria produce alrededor de 38.2 millones de toneladas de desperdicios de cáscara de fruta cada año en todo el mundo, por lo que esta es una gran oportunidad para poner en funcionamiento lo que generalmente se considera basura.

El material se fabrica utilizando un nuevo tratamiento llamado Caída de presión controlada instantánea, que luego se empaca en columnas de lecho fijo.

“Los resultados muestran un gran potencial para el uso de dichos materiales como adsorbentes capaces de competir con el carbón activado comercial para la adsorción y recuperación de metales presentes en las aguas residuales de manera que sea posible llevar a cabo procesos sostenibles en los cuales los productos con una Se puede obtener un gran valor comercial a partir de residuos de la industria alimentaria “.

– Investigador Luis Alberto Romero Cano

2. Embalaje biodegradable que mantiene los alimentos frescos, más largos

Envases de alimentos hechos de compuestos de celulosa o de material vegetal, luego cubiertos con “componentes activos” que tienen propiedades antioxidantes y antimicrobianas,
podría ser una alternativa a los polímeros plásticos tradicionales (también conocidos como contenedores desechables en los que se incluye todo).

La investigación ha encontrado que el aceite etéreo de clavo es el mejor para atar los radicales libres y combatir la oxidación, pero no es antimicrobiano.

Ahí es donde entra la plata. Agregar partículas de plata icónicas no solo le da al material propiedades antimicrobianas de larga duración, sino que también lo hace más fuerte y elástico.

Estas sustancias no tóxicas tardan unos dos años en degradarse.

El mayor desafío: preparar envases de materiales naturales que sean tolerantes al calor.

Todavía existen dificultades para crear algo que pueda resistir hasta un horno o microondas, pero que se descomponga naturalmente después de un cierto tiempo. La celulosa no se puede utilizar de esta manera.

Productos similares ya están en el mercado. Las botellas de agua oribles compostables parecen estar ganando algo de tracción. Van desde algo atractivo, para nada.

Una compañía ha desarrollado una botella de Ooho, una sustancia similar a la gelatina hecha de algas y otras plantas. Puede tener sabor, es más barato que el plástico y se descompone en 4-6 semanas. Otra empresa, Biota, ofrece productos a base de maíz. El diseñador Ari Jonsson ha creado una botella con polvo de algas rojas. Crystal Mountain y Redleaf Water ofrecen algunas opciones un poco más tradicionales.

Otros alimentos completamente empaquetados, como Wikipearls, se están volviendo populares en Europa y se venden en algunas partes de los Estados Unidos. Tienen pieles a base de plantas y nueces, con yogur, helados o centros líquidos.

Sería útil que nuestros contenedores se disuelvan naturalmente en lugar de obstruir los rellenos sanitarios y las vías fluviales para siempre. Pero aún queda por ver cuántos de nosotros queremos dar el siguiente paso y comer nuestra botella de agua. A veces simplemente no tienes hambre.

3. Reciclaje de metales raros

Nuevas formas de reciclar metales raros y especiales en las baterías están en el horizonte. La minería de estos metales es costosa y puede afectar el medio ambiente.

La iniciativa CoLaBats está trabajando para hacer que el reciclaje de metales como cobalto, lantánidos, níquel y litio sea más fácil y rentable.

Los líquidos iónicos para tareas específicas (TSIL), o ‘solventes de diseño’, como se los llama a veces, se usan para descomponer los iones de litio (baterías de iones de litio) y NiMH (baterías de hidruro de níquel-metal).

Estas baterías se utilizan en muchos de nuestros productos recargables, como teléfonos, computadoras portátiles y, cada vez más, en automóviles eléctricos e híbridos. Estos líquidos no son tóxicos, son baratos y no requieren mucho procesamiento para ser reutilizados.

El líquido iónico específico de la tarea es esencialmente sal en un estado líquido, que ha recibido propiedades especiales para realizar una determinada tarea. En algunos casos, se pueden utilizar con líquidos iónicos tradicionales para reducir el costo.

Otro grupo de investigadores de la Universidad de Pennsylvania también está trabajando en nuevas formas de separar los metales raros de las baterías.

El método principal que se usa actualmente para separar estos metales consume recursos. Cientos de cámaras de fluido están conectadas, y dos fluidos comienzan a fluir uno sobre el otro. Uno es ácido y de base acuosa, el otro, orgánico. Los metales se disuelven y se extraen. Este proceso químico debe ser repetido miles de veces.

Debido a los gastos, solo alrededor del uno por ciento de estos tipos de metales son reciclados.

“Todo el mundo ha oído hablar de diamantes de sangre, pero tal vez la gente no haya oído hablar de cobalto o tantalio o litio en la sangre. Como parte de un enfoque sostenible para fabricar y desarrollar una economía ‘circular’, debemos pensar en el impacto y el valor de los materiales en Cada punto a lo largo de su ciclo de vida. Al final de su vida de producto “.

– Eric Schelter, Departamento de Química, Escuela de Artes y Ciencias de Penn

Pero esa es la forma antigua.

Un método más nuevo reduce la cantidad de tiempo y energía necesaria, al tiempo que reduce los desechos generados durante el proceso.

Lo han hecho uniendo iones en mezclas. Esta mezcla contiene dos tipos de elementos. Uno es soluble en órganos, el otro no lo es. La solución actúa como un filtro, eliminando un metal de los otros.

El benceno, el solvente utilizado en la mayoría de estos experimentos es una parte natural del petróleo crudo, pero también es cancerígeno. Debido a esto, los investigadores aún están explorando otros disolventes más amigables con el medio ambiente.

Invertir en tales proyectos podría ayudar a reducir los residuos de vertederos y el consumo de metales.

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