¿Quién está en tu garaje?

Hay una historia que una vez alguien le preguntó a Bill Gates dónde estaba su mayor competencia. La expectativa era que mencionaría a otra importante compañía de alta tecnología que compite por el mismo negocio. En cambio, Gates dijo que estaba más preocupado por dos tipos en un garaje; toda la antítesis de la presunta respuesta. ¿Por qué debería preocuparse por dos tipos en un garaje?

Porque hay personas como John Nottingham y John Spirk, que fundaron su compañía homónima en 1972, en un garaje (varios años antes de que naciera Microsoft). Después de graduarse en el Instituto de Arte de Cleveland, rechazaron las ofertas de compañías bien respetadas y establecidas para en cambio ponerse en pie por su cuenta y formar su compañía homónima. Su objetivo era diseñar productos utilizando un modelo de negocio diferente. En lugar de crear productos y luego tratar de venderlos a otras compañías o clientes; invitaron a las empresas a llevar sus recomendaciones sobre productos al Centro de Innovación de Nottingham Spirk. Luego diseñan soluciones para estas compañías y reciben pagos en forma de regalías sobre las ventas, o una tarifa plana por adelantado.

Hoy se han mudado del garaje a un edificio de la iglesia en Cleveland, Ohio, donde con un pequeño equipo de 70 personas, han acumulado más de 900 patentes en su haber. Esto incluye el reempaquetado del desinfectante de manos Purell, el desarrollo de la lata de pintura Twist and Pour para Sherwin Williams, el desarrollo de los productos Dirt Devil, el esparcidor Snap Lawn de Scott, la bala de hacha de Unilever, Swiffer SweepVac de Swiffer y el espinilo Crest.

Pensamiento de garaje

Una pregunta obvia es por qué empresas como estas no pudieron resolver sus dilemas de productos internamente. Mi conjetura es que necesitaban una perspectiva y un enfoque externos; Literalmente, alguien que los ayude a pensar fuera de su caja corporativa o mentalidad. Necesitaban poder pensar como si estuvieran en el garaje comenzando desde el principio y adoptando un enfoque nuevo y diferente.

Piénsalo. Como líderes, ¿cuántas veces hemos tenido un dilema de producto o proceso en el que necesitábamos una solución simple pero elegante? Lo abordamos desde todos los ángulos que podamos imaginar. Hacemos una lluvia de ideas, usamos mapas mentales y otras técnicas elaboradas de resolución de problemas. Pero cuando a menudo mencionamos el problema a alguien que no tiene ninguna relación con nuestra organización, rápidamente se nos ocurre una nueva perspectiva sobre cómo resolverlo. A veces, su sugerencia es tan simple que inicialmente la descartamos, porque después de todo no comprenden las complejidades, reglas y procesos de lo que hacemos. Pero en realidad, el cliente necesita respuestas sencillas, que no se vean obstaculizadas por la complejidad del back office de cómo llegamos allí.

A veces encontramos una necesidad de esto en nuestras vidas personales. ¿Cuántas veces ha estado pensando en una decisión importante, o se pregunta cómo manejar una situación? Usted trabajó con eso, hasta que un día se lo mencionó a un amigo, a un ser querido, a un entrenador o incluso a un desconocido. Tal vez solo te hicieron una pregunta, pero fue tan perspicaz y perspicaz que casi al instante, tenías la respuesta. Usted sabía qué hacer.

La magia de un garaje

Así que volvamos a los dos chicos en un garaje. Hay una gran cantidad de compañías que comenzaron en el garaje proverbial como Amazon, Disney, Apple, Hewlitt Packard, Google y Harley Davidson. Un par de hombres y chicas, que presentan un problema que nadie más percibe como un problema o se tomaron el tiempo para resolverlo. Tomaron riesgos porque en ese momento no tenían nada, así que no había nada que perder. Tenían pocas predisposiciones en cuanto a cómo debería funcionar su proyecto porque nunca se había hecho antes. No hubo burocracia ni un largo proceso de toma de decisiones que afectó su actividad. Los límites de la imaginación eran amplios y las posibilidades de desarrollo e integración de la tecnología eran ilimitadas.

A veces, en medio de todos los desafíos y demandas comerciales de nuestro tiempo, necesitamos encontrar tiempo para convertirnos en dos tipos en un garaje. Encuentre ese lugar donde podamos innovar, concentrarnos, crear y ver situaciones desde la perspectiva de un alumno para encontrar una respuesta. O encuentre algunas personas en nuestro equipo que puedan trabajar en los problemas sin estar asociados con una solución esperada; Quién puede innovar, indagar e integrarse para llegar a la mejor respuesta. Entonces, ¿quién está en tu garaje?

Lea el artículo de Forbes para obtener más información sobre el Centro de innovación de Nottingham Spirk.

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