¿Para qué se usan principalmente las pruebas de PAT?

Los aparatos eléctricos portátiles típicos que se encuentran en un lugar de trabajo incluyen taladros, secadores de pelo, aspiradoras, máquinas de pulir, sierras eléctricas, fotocopiadoras y computadoras portátiles, por nombrar solo algunas. Los elementos eléctricos que no se consideran aparatos portátiles incluyen elementos como lámparas de techo y cocinas que están cableadas en el suministro principal.

No existe un requisito legal como tal en la ley del Reino Unido para la prueba de PAT en equipos eléctricos, pero sí está bajo la ley de salud y seguridad, en la forma del Reglamento de Electricidad en el Trabajo de 1989. Estas regulaciones requieren todos los sistemas eléctricos, incluidos los equipos eléctricos portátiles. Mantener para que no se vuelvan peligrosos. La prueba PAT es una forma de cumplir con este requisito. No existe un plazo legal para determinar cuándo deben probarse los aparatos y en qué intervalos, pero muchos empleadores los prueban anualmente o con mayor frecuencia si están expuestos a condiciones extremas (p. Ej., Se utilizan en exteriores o en ambientes húmedos, fríos o calientes) .

En última instancia, la frecuencia de las pruebas se debe determinar mediante una evaluación de riesgos para cada elemento del equipo. Las evaluaciones de riesgo son un requisito legal, de acuerdo con las Regulaciones de la Administración de Salud y Seguridad en el Trabajo de 1999. Una buena evaluación de riesgo para una pieza de equipo portátil debe identificar los principales riesgos del uso del equipo, para detectar elementos con un mayor riesgo de perder su Seguridad integral por daños, mal uso o degradación. La evaluación de riesgos también debe establecer medidas de control para minimizar el riesgo. La prueba PAT es un ejemplo de una medida de control para disminuir el riesgo. Cuanto más altos son los riesgos identificados en la evaluación de riesgos, más frecuentemente deben realizarse las pruebas de PAT, junto con otras medidas de control para reducir el riesgo.

El procedimiento de prueba real para aparatos portátiles incluye una inspección visual, así como una prueba con un instrumento de prueba PAT especial. La prueba visual debe verificar el estado de los cables y la integridad de la carcasa y el enchufe. Los instrumentos de prueba PAT realizan verificaciones más detalladas de los equipos. Se utilizan probadores PAT con alimentación de red, así como dispositivos de prueba que funcionan con batería. Estos son independientes y fáciles de usar. Realizan una prueba de continuidad a tierra, una prueba de resistencia de aislamiento y una comprobación del cableado del cable de alimentación. También pueden incluir pruebas que enciendan el aparato para que pueda probarse cuando se conecte a la red eléctrica. La mayoría de las máquinas de prueba usan un resultado directo o fallido. Además de su mensaje de aprobación y falla, tienen diferentes configuraciones para los aparatos de metal y plástico, que analizan la continuidad de la tierra, la polaridad y la resistencia de aislamiento.

Hay máquinas de prueba PAT más avanzadas disponibles y son capaces de proporcionar información más detallada sobre el dispositivo, con funciones de prueba más sofisticadas. Estos están dirigidos principalmente a aparatos portátiles más complejos con un mayor elemento de riesgo cuando se utilizan en el trabajo. Los dispositivos de prueba PAT avanzados muestran más información que un simple mensaje de aprobación o falla. Su prueba de resistencia de continuidad a tierra proporciona un rango de medición más estandarizado y puede hacer frente a corrientes de prueba más bajas, lo que permite probar una gama más amplia de dispositivos (por ejemplo, computadoras, que son sensibles a las pruebas PAT normales). También pueden realizar pruebas de resistencia de aislamiento a voltajes de 500 V CC y 250 V CC, pruebas de fuga a tierra, pruebas de fusibles y pruebas de polaridad del cable.

Por supuesto, todos los resultados de una prueba PAT deben ser interpretados por alguien que sea competente para hacerlo. La competencia se define en la ley de salud y seguridad como tener conocimientos, capacitación, habilidades y experiencia suficientes para llevar a cabo una determinada tarea de manera correcta y segura. Las inspecciones visuales pueden ser transportadas por los propios usuarios del equipo. Los electricistas tienen que pasar exámenes rigurosos para calificar para su oficio y las lecturas de una prueba PAT oficial deben ser interpretadas y registradas, lo cual generalmente es mejor que lo haga un electricista o alguien que tenga la habilidad y el tiempo para desplazarse hasta en el lugar de trabajo más grande. . Las pruebas de PAT constituyen una parte importante de la administración de las instalaciones porque pueden registrar la ubicación y el estado de seguridad de los equipos eléctricos portátiles. La mayoría de los empleadores grandes contratan sus pruebas de PAT con un contratista eléctrico anualmente, a una compañía como Fluke Ireland.

Al mantener registros de los dispositivos de prueba PAT, los empleadores pueden demostrar que han tomado medidas para reducir el riesgo para sus empleados o cualquier otra persona que pueda usar su equipo eléctrico portátil (por ejemplo, público, contratistas). Esto es muy importante para cumplir con los requisitos de seguro, defender reclamos y prevenir juicios.

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