No estoy seguro de por qué pienso en algunas cosas, sin embargo, a veces recuerdo algo que sucedió hace un millón de años. O eso es lo que ve.

Esta semana, por alguna razón, pensé en mi maestra de primaria de quinto grado. Su nombre era Miss Ammon. Ella fue una maestra maravillosa en muchos aspectos y me enseñó bastante o al menos lo intentó.

Como estudiante de quinto grado, la miré como una mujer muy vieja. Ella podría haber tenido 50, no estoy seguro. Uno de mis amigos bromeó y le preguntó: “Srta. Ammon, ¿cómo fue Noah como estudiante?”

Me alegro de que él lo haya preguntado y no yo porque a la clase se le presentó “Hickory Stick”. Yo digo que nosotros, pero fue mi amigo con la pregunta estúpida que realmente se presentó a ella.

Después del incidente, ella le dijo a la clase: “Tengo aquí en mi mano la Junta de Educación que se aplicará a la sede de su aprendizaje cuando sea necesario”. Nadie incluso se rió, pero dejó eso solo.

La señorita Ammon no tenía sentido del humor. Todo era muy serio para ella y no recuerdo haberla visto siquiera sonreír. Probablemente lo hizo, pero eso no es un recuerdo que tengo de ella.

Recuerdo el día en que el gobierno falló en contra de la lectura de la Biblia y la oración del Señor en la escuela. Siendo joven, no entendía del todo el significado. Al día siguiente en la escuela, la Srta. Ammon se paró frente a la clase con un palo de hickory en su mano derecha. Mientras golpeaba su mano izquierda, dijo: “Que entren en mi clase y me digan que no puedo leer la Biblia o decir la oración del Señor”.

Conociéndola como la conocíamos entonces, habría sido muy buena en su palabra. De hecho, cuando estábamos en el recreo (¿recuerdas el recreo?), Todos hablamos sobre lo emocionante que sería para ellos venir a nuestra clase y enfrentarnos a nuestra querida señorita Ammon. Ella es la única mujer que podría haberse salido con la suya con algo así. Ella no le tenía miedo a nadie. Todos le tenían miedo; Incluso el director, pero esa es otra historia.

Una vez que iba a dar un pequeño informe oral antes de la clase, la señorita Ammon me llamó al frente y me preguntó si estaba lista. Estúpidamente dije: “Ensayé esto mientras dormía anoche”. Algunos de mis amigos se rieron, pero la señorita Ammon dijo: “Bueno, espero que puedas repetirlo mientras estás despierta”. Esa fue la única vez que vi algo parecido a un brillo en sus ojos. Ese no fue el estímulo para ponerme en una posición positiva al presentar mi pequeño discurso.

Recuerdo bien el día en que mi asiento de aprendizaje fue presentado a su Junta de Educación. Yo estaba masticando chicle en clase, y en ese entonces, no se te permitía masticar chicle en clase. Lo sabía, pero por alguna razón pensé que podía salirme con la suya. Cuando me vio masticar el chicle, me dijo: “¡Deshazte de ese chicle ahora mismo!”

Había olvidado que lo estaba masticando porque en ese momento era algo natural. Ella me alarmó y giré a mi izquierda y escupí el chicle en el suelo. Entonces me reí. Fue una respuesta natural para mí y luego conocí la respuesta natural de Miss Ammon.

En silencio se dio la vuelta, fue a la esquina de la habitación y recogió su palo de nogal. Podía escuchar a todos en la clase suspirar. “Sr. Snyder”, dijo en un tono muy reverente, demasiado reverente para mí. “¿Podrías por favor venir al frente de la clase?” Sabía que no era una pregunta. Sabía que era una orden directa de “el jefe”.

Para mostrar cuántos años tenía, ella era la maestra de mi padre cuando él estaba en la escuela primaria. Confiando en eso, ella dijo: “Díselo a tu padre sobre esto y se repetirá”. Allí, frente a la clase, me incliné sobre su orden y recibí cuatro golpes de su palo de nogal. Ella no se perdió una lamida.

No le dije a mi padre. Él tenía una regla en nuestra casa de que si recibías un azote en la escuela también recibías un azote cuando llegabas a casa. Esta es la primera vez que le cuento a alguien sobre ese episodio.

De vez en cuando siento un pequeño cosquilleo en el “asiento de mi aprendizaje” que me recuerda a la señorita Ammon. No he masticado chicle desde entonces.

Muchos años después, cuando era adulto y había publicado varios libros, le llevé algunos y le di las gracias por enseñarme a leer y escribir.

Necesitamos más Miss Ammon en el sistema escolar hoy. Personalmente, me gustaría ver a todos los políticos inclinarse ante ella y ser iniciados.

No estoy seguro y nunca pregunté, pero creo que su verso favorito fue: “El que escatima su vara odia a su hijo, pero el que lo ama lo castiga” (Proverbios 13:24).

En ese momento, no sabía cuánto amaba la señorita Ammon a sus estudiantes. Aprendimos mucho de ella, y hoy es muy necesaria para ella en nuestra cultura escolar.

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