Moderna maquinaria agrícola acelera la producción

La agricultura y el equipo agrícola han cambiado drásticamente desde los primeros días en que los colonos llegaron a Estados Unidos. En ese momento, la agricultura consultó sobre limpiar la tierra de bosques y arbustos, labrar la tierra con un arado y plantar una sola cosecha una y otra vez hasta que la tierra se agotara. Una vez que la tierra estuvo estéril y no pudo producir una cosecha, los colonos simplemente levantaron las estacas y se movieron hacia el oeste a la siguiente parcela de tierra. A pesar de que el país se expandió rápidamente, la agricultura occidental siguió evolucionando. En 1850, John Deere introdujo un nuevo arado de acero que hacía que la brisa de los suelos pegajosos de la pradera. Estos arados eran tan populares que la compañía John Deere vendía 10.000 de ellos al año. Pero a medida que aumentaba el conocimiento sobre la conservación con el paso de los años, los métodos más antiguos se dejaron de lado gradualmente y se introdujeron nuevas técnicas científicas de manejo de cultivos para preservar y proteger la tierra. El cambio más grande que se vio en la agricultura como consecuencia de estas nuevas ideas ha sido la eliminación gradual de los campos de labranza y las fincas de cultivo único.

Los cultivos que se sembraron inicialmente en los primeros estados de América se tomaron principalmente de los indios nativos e incluyeron maíz, batatas, tomates, calabazas, frijoles, granos, bayas, tabaco y algodón. En el sur los cultivos comerciales eran algodón y tabaco. A medida que la agricultura de cultivo se desarrolló, también se desarrollaron equipos y maquinaria agrícola. La introducción de la cosechadora fue un gran avance en esta tecnología. La combinación fue una máquina autopropulsada que generalmente corta y corta el grano en un solo paso. Esta máquina incrementó radicalmente la producción de grano en América y, luego de su introducción y adopción, los Estados Unidos comenzaron a recibir el apodo de “el granero del mundo”.

La idea de labrar el suelo con un arado también fue objeto de más escrutinio. Los arados, una vez que un equipo básico de la granja, comenzaron a usarse cada vez menos a medida que la idea de reducir la labranza para reservar el suelo y eliminar la erosión comenzó a afianzarse. Para reemplazar la nueva implementación, surgió la rastra del disco. La grada rompió el suelo para plantar, pero hizo menos daño que el arado y su uso, junto con el uso de sembradoras de semillas automatizadas, permitió al nuevo agricultor estadounidense plantar muchos más acres de cultivos que sus ancestros. Incluso el desgranar el suelo está siendo reemplazado lentamente por un nuevo método de cultivo llamado labranza cero o siembra directa. Esta técnica es una forma de cultivar cultivos sin alterar el suelo, lo que aumenta la cantidad de agua y material orgánico en el suelo. También decreta la erosión y aumenta la variedad de vida en y sobre el suelo.

En el sur el tabaco era el cultivo comercial. Esto, sin embargo, evolucionó y la siembra del tabaco como cultivo comercial se reemplazó históricamente por el algodón. Toda la siembra y cosecha de algodón era una empresa extremadamente laboriosa. El algodón siempre se sembró originalmente y en la cosecha se tomó originalmente cada bola de algodón. Debido a esto, la cosecha de un cultivo de algodón podría tomar literalmente semanas para terminar. Todo esto cambió cuando se introdujo el recolector de algodón en 1850. Con la introducción del recolector y el uso de la desmotadora de algodón para procesar el algodón, ya no era necesario utilizar mano de obra para cosechar un cultivo de algodón. Como consecuencia de este nuevo equipo agrícola, la producción de algodón dio un gran paso adelante.

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