Like Life – El catálogo: Escultura interpretada en el Met Breu

Like Life fue una exposición de esculturas de 2020 en el Met Breuer Museum de Nueva York. Su catálogo del mismo nombre no solo ilustra muchas de las exhibiciones sino que también presenta varios ensayos analíticos de naturaleza sustantiva y desafiante. El catálogo es digno de reconocimiento por derecho propio y puede ser apreciado por cualquier persona interesada en el arte, incluso aquellos que no han visto la exposición. Presenta una contribución significativa a nuestra apreciación del arte tridimensional que solemos etiquetar como “escultura” y sus ideas van mucho más allá de lo que se puede describir como crítica de arte. Quien lea este libro comprenderá la naturaleza intrincada de esta descripción, ya que su enfoque es siempre cuestionar los valores recibidos a través de los cuales interpretamos nuestra experiencia del arte. De hecho, estos ensayos pueden incluso desafiar nuestra comprensión de cualquier cosa que podamos ver a través de la lente del prejuicio, la presunción o la mera interpretación. En definitiva, todo. Como Life, el catálogo, se convierte así en una experiencia casi perturbadora. Sabemos mucho más al final, pero solo al darnos cuenta de lo poco que somos de nosotros mismos y de nuestra percepción que realmente entendemos.

Like Life es obviamente un juego de palabras en la vida. También puede leerse como una orden, asociada con la vida mentirosa, que sería irónica, ya que la naturaleza muerta que presentan estas formas se traduce en muchos idiomas, no como inmóviles, sino como muertas. Uno de los hilos que une la discusión es que cuando la escultura se parece a la vida, los críticos la han relegado al artefacto y se le ha negado la etiqueta. Y en el corazón de la discusión está el uso del color.

Siguiendo el modelo de una suposición errónea de que la escultura clásica se expresaba a través de un lenguaje visual derivado de la impecable blancura del mármol, la historia de la escultura se desarrolló a través de este deseo erróneo de reproducir los valores clásicos mediante la pureza de la blancura y la finura del acabado. . Al igual que Life, no solo nos recuerda que estas obras clásicas eran originalmente policromadas, sino que también afirma que este conjunto de valores falsos coincidía convenientemente con la visión europea de que la blancura siempre era superior y que todo color era, por inspección, inferior. Todo lo policromado estaba, por lo tanto, firmemente relegado al ámbito del artesano, no del artista. Y fue esta suposición de que para los centros efectivamente se separaron los mundos de la escultura y la pintura.

La exposición original de Met Breuer mostraba esculturas de la época medieval posterior hasta el presente, pero no cronológicamente. Yuxtapone elementos para ilustrar temas, contrastes y contradicciones de una manera muy estimulante. El catálogo de Like Life también hace esto, pero los argumentos intelectuales dentro de sus textos son quizás incluso más llamativos que los golpes visuales que ofreció la exposición.

¿Por qué es que, en la pintura, un loable de la carne del color de la carne es elogiable de Eva, mientras que en la escultura se ha visto durante siglos como devaluación del objeto? ¿Por qué esperamos que un escultor comience con piedra, madera o cera y lo convierta en una imagen de su elección, en lugar de moldearlo directamente de la forma humana? ¿Por qué todavía rechazamos la realidad, cuando ese realismo representa los objetos cotidianos que normalmente no asociamos con el arte? ¿Por qué esperar formas humanas idealizadas, en lugar de personas reales, defectos, debilidades y todo? ¿Por qué es que la forma humana desnuda esculpida todavía generalmente no representa los genitales? ¿Por qué devaluamos la escultura que está modelada directamente de la vida? Lo que queda claro al comienzo de este viaje a través de una historia de la escultura es que el proceso que ilustró podría aplicarse a cualquier forma artística en la que estemos dispuestos a ofrecer opiniones. Podría ser pintura, música, teatro, literatura, poesía, etc. ¿Sobre qué base describimos valor o valor, sobre qué conjunto de reglas describimos valor artístico? ¿Y qué papel de control desempeñan nuestras suposiciones en la edición de lo que vemos, o al menos nuestra interpretación de lo que vemos? Y, quizás lo más importante de todo, si somos esclavos de nuestros supuestos, ¿quién o qué los generó?

La funcionalidad siempre ha sido una consideración. Si un objeto está totalmente separado del uso, entonces, en nuestro modo de pensamiento occidental, siempre ha sido más probable que se lo considere arte. Los maniquíes en las tiendas, al igual que los querubines inflados policromos que decoran los retablos, siempre han sido vistos como funcionales más que artísticos. Un escultor que cincela en un bloque de jaspe para modelar un busto produce arte, a veces, mientras que un emprendedor que yeso lanza una máscara de muerte no lo hace. Pero entonces, una máscara de muerte no representa la vida, ¿verdad? Muestra una forma incapaz de moverse, después de todo. Pero entonces, ¿cómo podemos ver una naturaleza muerta como arte, porque eso no se puede mover, verdad?

Ver la exposición en sí y ciertamente leer el catálogo puede, literalmente, cambiar la forma en que una persona mira al mundo. Un mercado de pulgas que solía ofrecer tablas de basura recicladas, ahora presenta objetos que tienen una razón para existir. Lo que el observador debe tratar de adivinar es por qué el fabricante del objeto decidió representar esa cosa, de esa manera, en ese material y en ese color. Como la vida que lleva al cumplimiento. Lo que se vio anteriormente y, posiblemente, en gran parte ignorado, se objetiva, separa, se merece una mirada activa, en lugar de ser recibido de forma pasiva, incluso desdeñosa. No muchos libros tienen este tipo de efecto en sus lectores.

Like Life es tanto un desafío como una presentación. Sí, se nos presentan imágenes de escultura y se les pide que reaccionen. Pero el comentario a menudo ofrece un enfoque tan radicalmente diferente del que podemos asumir que realmente nos desafía a reinterpretar y reevaluar nuestras suposiciones. Es lo que se supone que hace el arte, ¿no es así?

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