Soy un gran creyente de que las organizaciones sin fines de lucro deben operar utilizando más principios comerciales, lo que está sucediendo de manera incremental en todo el sector. Sin embargo, en el otro lado de la moneda, existe un prejuicio contra los ejecutivos sin fines de lucro por parte de la comunidad empresarial en general.

No hace mucho, me encontré con las palabras del ex CEO de una importante organización sin fines de lucro, William Novelli, que anteriormente había sido comercializador de Unilever. Dijo que muchos CEOs con fines de lucro no entienden la administración de organizaciones sin fines de lucro, “va más allá de un mundo sin fines de lucro subestimado”.

Es verdad. He estado en ambos lados. Como muchos de ustedes saben, he sido un exitoso hombre de negocios y también encontré y crecí una organización sin fines de lucro a más de $ 70 millones en ingresos.

¿Por qué las organizaciones sin fines de lucro están perdiendo territorio con fines de lucro?

Creo que hay un tono de gris que me gustaría explorar un poco en este artículo. Si ve las tendencias y lo que está sucediendo, definitivamente se están produciendo cambios en el sector filantrópico. Además, cada vez más empresas con fines de lucro están comenzando a medir el impacto social y las leyes se están modificando para adaptarse. Estas leyes están haciendo posible que las empresas también tengan un impacto social que se convierta en un factor motivador en sus resultados comerciales, no solo en las ganancias. Esta tendencia se está acelerando en los Estados Unidos.

Creo que hay dos razones clave para esto: 1) los consumidores y los clientes ahora están demandando más de compañías con fines de lucro por medio de la responsabilidad social; y, 2) el sector sin fines de lucro ha tenido ciertas constituciones y mitos que los han hecho menos competitivos. Entonces, ahora tiene un entorno en el que las empresas con fines de lucro y los fondos están pensando que, a veces, las actividades con fines de lucro pueden hacerlo mejor.

Por una variedad de razones, el sector sin fines de lucro parece haber tomado posesión de la palabra “sin fines de lucro” y se ha pensado que deberían hacer grandes cantidades de trabajo sin ninguna inversión real en expansión y sostenibilidad. También ha habido una relación co-dependiente entre los principales donantes y las organizaciones sin fines de lucro sobre los ingresos operativos. Ha sido una carrera hacia el fondo con respecto a lo poco que se gasta en costos administrativos en comparación con los costos directos del programa. El cero por ciento de los costos operativos comenzó a afianzarse, y todos sabemos que es imposible dirigir un negocio, incluida una organización sin fines de lucro, sin gastar en infraestructura.

Lo que las organizaciones con fines de lucro deben entender sobre el trabajo sin fines de lucro

Con la pérdida de credibilidad que las organizaciones lucrativas parecen tener para sus contrapartes sin fines de lucro, también hay mucho que las primeras necesitan saber y entender sobre el sector social.

Volviendo a las palabras de Novelli, que tienen sentido, las empresas con fines de lucro suelen ser muy sencillas. Están vendiendo un producto o algún tipo de servicio. Este no suele ser el caso en el sector social. Las organizaciones sin fines de lucro están tratando de hacer un impacto y buscan cambiar el comportamiento.

Tome una organización ambiental, por ejemplo, están buscando que sus seguidores y el público en general reduzcan su huella de carbono. Una escuela está buscando que todos los estudiantes estén bien educados, particularmente en las áreas centrales como matemáticas, ciencias y lectura, y que obtengan una buena calificación en los exámenes obligatorios. Una organización contra el cáncer posiblemente busca brindar inspiración y esperanza a quienes padecen la enfermedad y a sus familias. Los ejecutivos con fines de lucro no necesitan entender que esto no está cortado y seco y que a menudo hay muchos factores que contribuyen al éxito.

El problema adicional que tienen las organizaciones sin fines de lucro, y más aún hoy en día debido a la capacidad de recopilar grandes cantidades de datos de forma bastante económica, es el impacto. Cuando las empresas observan sus métricas, pueden ver el volumen de productos o servicios vendidos. Pueden ver sus ganancias o pérdidas. Medir el impacto es mucho más difícil. ¿Cómo, por ejemplo, mide el impacto de las organizaciones de servicios juveniles orientadas hacia el liderazgo, por ejemplo? ¿Cómo mide con precisión el impacto de las escuelas en la educación sin tener en cuenta las circunstancias (p. Ej., Parentales, socioeconómicas) de los estudiantes, en particular de los que viven en comunidades desatendidas? No es tan sencillo.

Esta desconexión puede tener repercusiones adversas en las empresas con fines de lucro y los donantes no están totalmente investidos, la frustración por los “resultados” y la desconfianza.

A medida que más y más empresas con fines de lucro intensifican sus programas e iniciativas de responsabilidad social, se debe tener en cuenta por qué algunos de los desafíos de la sociedad han sido tan difíciles. Debe pensarse en cómo integrar lo que las organizaciones sin fines de lucro saben y han aprendido a lo largo del camino sin pensar que necesitan tirar al bebé con el agua del baño.

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