La reina de reinas de blairgowri

Siempre es un gran placer conocer gente que trabaja con abejas. Todas las personas con las que he hablado en mis viajes hasta ahora les encanta su trabajo, y siempre están dispuestas a compartir sus conocimientos y experiencias conmigo. Los trabajadores de la abeja deben tener una paciencia intensa porque toleran mis preguntas torpes al lidiar con mi grabadora de voz y mis notas, tratando de sonar vagamente informados. Cuando vuelvo a casa y escucho las entrevistas, por lo general puedo entenderlo y convertirlo en páginas que los lectores encontrarán un día esclarecedoras, fascinantes, humorísticas y que afirmen la vida … Espero. Razoné que si me gusta leerlo, debe haber alguien más que lo disfrute también, y cualquier apicultor que quiera aprender deseará sin duda escuchar de los gurús de mi lista de aciertos.

Hace poco visité a Murray McGregor, propietario de los apiarios de Denrosa, en su casa de campo difícil de encontrar pero muy hermosa, cerca de Blairgowrie en Perthshire, Escocia. Se sienta cerca de un pequeño lago que en su mayoría se había congelado. La gran área de la tierra circundante está poblada por colmenas de núcleos, innumerables pabellones de apareamiento, un cobertizo de cría de reina, algunas aves de presa artificiales para ahuyentar a los pájaros carpinteros, camionetas Unimog y varias otras parafernalia. Después de un recorrido por algunos de sus apiarios a lo largo de los valles de los ríos Earn y Tay, nos encontramos con Jolanta Modliszewska en la sede de Denrosa en Coupar Angus. Jolanta estaba cortando y empacando miel de heather, lo que es una cosa extraña hacer un sábado por la tarde, pero los pedidos deben cumplirse, y existe una gran demanda de este producto de alta calidad. Había muchas imágenes de perezosos en la pared. ¿Quién no ama a los perezosos? Sin embargo, su dominio real es la operación de crianza de la reina, por lo que la llevamos de vuelta al cobertizo de abejas donde puse una grabadora debajo de su nariz e hice mi rutina de preguntas torpes.

Jolanta lleva 12 años trabajando para Murray. Durante los primeros años estuvo ayudando a las abejas a trabajar en el campo, pero se destacó de la multitud en términos de aptitud y pasión por las abejas y aprovechó la oportunidad para establecer la operación de crianza de la reina de Denrosa. Fue llevada a Chipre para entrenar con Roger White, donde adquirió rápidamente habilidades como dibujar, establecer colonias de constructores y colonizadores, usar la incubadora, lograr apareamientos exitosos, atrapar y marcar las reinas apareadas y todo lo relacionado con mantenerla. Majestad sana y bien.

En su primer año en la estación de apareamiento de New Blairgowrie, Jolanta comenzó con 150 cajas de apareamiento, y los resultados fueron muy alentadores. Desde entonces, ha crecido constantemente hasta 900 cajas de apareamiento divididas entre dos ubicaciones, y se está difundiendo en la comunidad apícola acerca de la calidad de las reinas producidas. Murray me informó con orgullo que la semana pasada, el inspector de abejas escocés y alguien del instituto de ciencias habían sido muy agradables con el proyecto. Aunque la mayoría de las reinas se crían para usarlas en colonias de producción para hacer esa deliciosa miel de brezo, un número creciente se está vendiendo a otros apicultores. Murray tiene mucha capacidad para expandir ese lado del negocio y ciertamente lo hará. Voy a hacer un pedido la próxima temporada porque son abejas grandes y ahora he visto cómo se hacen y por qué.

Voy a guardar muchos de los detalles técnicos de cómo la talentosa Ms modliszewska hace sus reinas para mi libro, pero puedo decir algunas cosas. Ella usa una herramienta de injerto de estilo chino y está dispuesta a señalar que tiene que ver con la caña de bambú, no con plástico. Ella usa cajas de apareamiento bastante pequeñas del tipo Kieler. Murray trae mochilas de abejas obreras sacudidas desde colonias en el campo, y una medida de éstas se introducen en la caja de apareamiento y se introduce una reina virgen recién emergida. Jolanta coloca celdas de la reina selladas en la incubadora alrededor del día once, por lo que unos días después, la virgen emerge en su jaula de rodillos el día catorce, y dentro de dos días tiene un nuevo hogar en una pequeña caja de apareamiento con los trabajadores recién agitados.

Una vez que se acopla a la reina, se termina, se retira, se marca con un punto de color en su tórax y se coloca en una jaula de reina para el transporte a otra parte. Su lugar es ocupado por una célula reina sellada de una colonia de finalistas (no una virgen emergente) y continúa. Jolanta descubrió que las reinas vírgenes funcionan mejor en las cajas de apareamiento recién creadas, pero las células reina funcionan mejor una vez que se establecen con un peine y una cría dibujados. La celda está protegida con papel de aluminio que la envuelve, lo que mejora la tasa de aceptación. El éxito del apareamiento depende en gran medida del clima, lo que puede ser inútil en estas partes, pero Murray considera que en general se aparean alrededor del 60% -70%. A veces, si hace demasiado frío o demasiado viento, las vírgenes no abandonarán sus acogedoras casas para ir en vuelo de apareamiento, y si siguen siendo vírgenes después de dos semanas, son sacudidas, y todo debe comenzar de nuevo.

Las reinas reproductoras viven en colmenas de 5 núcleos de polietileno colocadas cerca del cobertizo de abejas. Estas son las mejores reinas absolutas, seleccionadas cuidadosamente por Murray y compradas para ser utilizadas para la cría solo después de que se consideren excepcionales. Murray tiene más de 3,000 colonias de abejas, por lo que puede ser muy selectivo. Cada reina es conocida por un código; el prefijo “J” es para Jolanta, y esto es seguido de números secuencialmente. Apropiadamente, la reina “J21” es realmente buena, y “J7” es muy antigua y muy querida por el siempre protector Jolanta. Ella dice que llorará cuando J7 muera. ¡Me temo que tal vez sea tan pronto como ella tenga siete años! Estas reinas viven más que las reinas de producción porque se mantienen en pequeñas colonias y no ponen tantos huevos cada año como una reina que encabeza una colonia gigante. Son las madres de la mayoría de las colonias de Denrosa y muchas de las principales reinas que se venden a los clientes, aunque Murray mantiene la diversidad al traer también reinas reproductoras del extranjero. Tanto Murray como Jolanta están de acuerdo en que la subespecie Carniolan se desempeña mejor en su área, pero cualquier reina de cualquier tipo se incorpora al programa si es lo suficientemente buena.

Cuando le pregunté a Jolanta acerca de su parte favorita del ciclo de referencia de la reina, ella dijo: “Atrapando a las reinas”, para que pueda “ver a sus nuevos bebés”. Ella se preocupa mucho por sus reinas y es una perfeccionista, lo cual es claramente una de las razones de sus logros hasta ahora. Le pregunté si le había resultado difícil algún aspecto del trabajo. “No”, dijo ella, “encontré todo muy fácil realmente”. Murray intervino con una carcajada, “ella encuentra una cosa difícil: ¡seguir órdenes!”

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