La influencia social determina la mayoría de las decisiones que toman las personas

Lo creas o no, la influencia social tiene más impacto en tu toma de decisiones que tu mente consciente. A todos nos gusta pensar que controlamos todas nuestras decisiones. Incluso hemos llegado a ser bastante buenos para encontrar razones (después del hecho) para justificar las decisiones que tomamos y probamos (a nosotros mismos y a los demás) que no estábamos bajo ninguna otra influencia. O, como dijo Benjamin Franklin, “una cosa tan conveniente es ser una criatura razonable, ya que le permite a uno encontrar o hacer una razón para todo lo que uno tiene la mente de hacer”.

La verdad es que la mayoría de las decisiones que tomamos comienzan fuera de nuestra conciencia. Estamos programados para buscar en los demás pistas de comportamiento sobre cómo se espera que tengamos situaciones desconocidas. Imagina que creces pobre y te invitan a una cena elegante en el club de campo local. Es muy poco probable que vayas a entrar a esa cena y comiences a vomitar y hacer bromas abusivas. Es más probable que estés nervioso por hacerte el tonto y que captarías tantas pistas como puedas del comportamiento de los demás para guiarte. Cuando veas dos bifurcaciones diferentes en tu lugar, probablemente te confundirás y mirarás para ver cuál está usando el resto antes de escarbar en tu ensalada.

Ese fue un ejemplo consciente de cómo miramos a los demás antes de tomar decisiones. Ahora voy a ilustrar un par de situaciones en las que las personas no eran conscientes de que su comportamiento dependía de las circunstancias que las rodeaban.

Informes recientes indican que tres cuartas partes de los estudiantes universitarios han consumido alcohol y casi un 50% de bebida en exceso. Esto se ha convertido en un gran problema ya que más de 1,800 estudiantes universitarios de EE. UU. Mueren cada año por eventos relacionados con el alcohol y más de 600,000 sufren lesiones mientras se encuentran bajo la influencia del alcohol. Los estudiantes ven que casi la mitad de sus compañeros beben en exceso y piensan que está bien o incluso que es normal, pero la realidad es que la mayoría de los estudiantes (incluido un alto porcentaje de los que beben en exceso) no se sienten cómodos con los hábitos de consumo de sus compañeros. Entonces, aunque en la superficie la mayoría de los estudiantes parecen estar bien con el consumo excesivo de alcohol, en realidad simplemente están sucumbiendo a la presión social.

Otro ejemplo proviene de los dos aviones que chocaron contra el edificio del World Trade Center el 11 de septiembre de 2001. Casi todos en el piso 87 murieron porque después del choque todos se miraron para ver cómo reaccionaron y un mayor se mantuvo en calma. Al ver a todos los demás ocuparse de sus asuntos, todos pensaban que no había razón para entrar en pánico, ni siquiera los que inicialmente estaban en pánico. Mientras tanto, en el piso 88, solo un piso sobre ellos, un hombre llamado JJ Aguiar corrió por el piso y les dijo a todos que evacuaran de inmediato. Todos salieron vivos.

Si se encuentra en un aula, puede hacer una pregunta relativamente simple, como si dos líneas de igual longitud tienen o no la misma longitud. Luego, todo lo que tiene que hacer es configurarlo para que las primeras personas a las que llame respondan “NO” y luego pregunten si hay alguien que piense que tienen la misma longitud. Es altamente improbable que alguien hable y dé la respuesta correcta. Si le pregunta a los estudiantes de derecho del primer año qué tipo de ley quieren estudiar, obtendrá una amplia gama de respuestas. Al comienzo de su segundo año, si le hace la misma pregunta al mismo grupo, probablemente solo obtendrá dos o tres respuestas diferentes. No es solo una coincidencia que las personas tienden a adoptar los hábitos de aquellos con quienes pasan más tiempo. Este es el poder de la influencia social.

Por eso la cultura es tan importante. Es la cultura social la que determina el comportamiento de las personas, no las leyes. La interrupción social dirigida al dentista que mató a Cecil el león probablemente evitará que más personas maten animales de caza, más que cualquier ley que tengamos en los libros. Tal vez estaríamos mucho mejor como país si resistiéramos la reacción instintiva para crear nuevas leyes siempre que enfrentemos algo que no nos guste y, en cambio, nos concentremos en la influencia social para lograr un cambio positivo.

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