La evolución de los bioplásticos

Las preocupaciones recientes sobre el uso de enfoques más ecológicos para la fabricación de plásticos han generado una industria completamente nueva. Los bioplásticos o los plásticos hechos de almidón de maíz, trigo y caña de azúcar están diseñados para descomponerse rápidamente y no contaminar el medio ambiente mediante procesos basados ​​en el petróleo. A pesar de los grandes avances, los plásticos de origen petroquímico todavía están en uso, pero sus días pueden estar contados.

El profesor Moshe Kol de la Facultad de Química de la Universidad de Tel Aviv es uno de los pioneros de esta industria. El equipo del profesor Kol & # 39 está trabajando para construir polímeros más fuertes que sean más resistentes al calor. Después de haber producido varios catalizadores nuevos, el equipo del profesor Kol & # 39 está ampliando sus esfuerzos para trabajar con la Universidad de Bath en Inglaterra y la Universidad de Aquisgrán en Alemania.

Uno de los obstáculos para implementar bolsas biodegradables y vasos y utensilios bioplásticos es el costo. Aunque estos productos están disponibles a precios asequibles, muchas tiendas todavía prefieren los sótanos de ganga y los fabricantes de marcas reconocidas. Desafortunadamente, el status quo de los principales fabricantes es vender al público la idea de productos hechos de plástico reciclado. Si bien esto le da al plástico una segunda oportunidad, evita el problema de cómo eliminar este material del medio ambiente y cómo reducir nuestra dependencia de los productos basados ​​en petroquímicos.

Los bioplásticos de hoy en día pueden soportar temperaturas de hasta 122 grados Fahrenheit e incluso pueden convertirse en plásticos transparentes para vasos y envoltorios de película. Aunque se han tomado grandes iniciativas para ofrecer estos productos de manera más asequible, todavía no es raro que los fabricantes y distribuidores reduzcan las cantidades y los tamaños para aumentar los márgenes.

Si bien algunos distribuidores han tomado iniciativas para ir más allá de los estándares de la industria, otros a menudo pierden la marca. En Italia, la cadena de supermercados Unicoop se ha asociado con Novamont e IPU para producir bolsas biodegradables utilizando Mater-Bio, una resina de biopolímero a base de almidón. Producidas de acuerdo con el estándar EN 13432, estas bolsas comienzan a degradarse en tan solo 1 a 3 meses y son 100 por ciento compostables.

A pesar de los excelentes ejemplos de prácticas más amigables con el medio ambiente en algunos países, Estados Unidos continúa rezagado en favor de la libre empresa sobre lo que es realmente correcto para el planeta. Esta política también significa una mayor dependencia innecesaria de los productos derivados del petróleo e inevitablemente, impuestos más altos para los costos adicionales de los vertederos. Desafortunadamente, estos argumentos y los efectos sobre la vida silvestre no han sido suficientes para persuadir a los principales fabricantes y distribuidores para que cambien sus formas. Hasta que las empresas se den cuenta de que necesitamos hacer algo más que simplemente adoptar el enfoque fácil, los excesivos derivados del petróleo contaminarán el aire que respiramos, el agua que bebemos y el suelo del que dependemos.

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