Innovación: la comida es la próxima frontera

El mundo está lejos de ser perfecto y muchos desafíos están pidiendo ser resueltos. Un problema que debería ser la prioridad número uno es la gestión de residuos alimentarios.

Según el informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, se desperdicia un tercio de los alimentos producidos para el consumo humano. Eso equivale a 1.300 millones de toneladas por año. Por otro lado, según la Fundación de Ayuda Alimentaria, 795 millones de personas padecen hambre y desnutrición. Eso llega al 12,9% de la población mundial.

Cuando hablamos de innovación y cambio del status quo, ¿pueden ignorarse estos números evidentes?

La distancia entre el producto y los consumidores es una razón principal detrás de una cantidad razonable de desperdicio de alimentos. La agricultura es una actividad rural y requiere granjas abiertas para el cultivo de los cultivos. Pero los consumidores se agrupan en las ciudades.

A veces, el rendimiento de los cultivos debe recorrer miles de kilómetros antes de llegar a los estantes de las tiendas. La comida es un artículo perecedero y una porción significativa se vuelve inadecuada para el consumo antes de llegar al destino. Los vehículos refrigerados fueron una excelente innovación para enfrentar este problema. Pero la refrigeración en movimiento es una propuesta de costo y no es asequible para los países en desarrollo y del tercer mundo. Irónicamente, lo necesitan más.

Para resolver este problema, las nuevas empresas están cambiando las actividades agrícolas más cerca de los consumidores.

Solución innovadora 1: hidroponía

Siempre asumimos que la agricultura necesita tierras y granjas abiertas. Pero las nuevas empresas del siglo XXI están desafiando este supuesto. Están utilizando cultivos hidropónicos que no necesitan suelo.

Estas granjas hidropónicas de interior se establecen más cerca de los centros de las ciudades. Los nutrientes se alimentan al cultivo en desarrollo a través del agua que gotea rica en nutrientes. Por eso el nombre, hidropónicos. En ausencia total de luz solar, la luz es proporcionada por bombillas LED.

Esta técnica requiere solo una fracción de agua, alrededor del 5% en comparación con los métodos de cultivo tradicionales. Compañías nuevas como ‘Aerofarm’ y ‘Plenty’ también están usando tecnologías como la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y la ciencia de big data para mejorar la productividad y el rendimiento de los cultivos. Estos cultivos también son saludables y enriquecidos con más nutrición.

Solución innovadora 2: Seguimiento de alimentos

Muchas veces, la comida tarda más tiempo en llegar al destino de lo previsto. Puede deberse a la falla del vehículo, al mal tiempo o incluso a huelgas locales y otras razones.

La hidroponía se encuentra en sus inicios. Su participación en la alimentación mundial de hoy es minúscula. Una gran cantidad de cultivos y alimentos perecen en el tránsito. Para resolver este problema, los innovadores están aplicando etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID) o tecnología RFID.

Esta tecnología se utiliza para rastrear el inventario de prendas de vestir en la industria de la moda. Las aerolíneas utilizan estas etiquetas RFID para rastrear el equipaje. Ahora está adaptado para rastrear la comida en inventario y tránsito.

Con las etiquetas RFID sabemos dónde está la comida. Podemos decidir si llegará al destino en forma consumible o no. Si el tránsito demora más tiempo de lo previsto, el viaje de alimentos puede reducirse. La comida se puede vender en los mercados locales de comestibles a un costo reducido, o podemos compartirla con las personas necesitadas.

Solución de innovación 3: Robin Hood Army.

No todos los problemas alimentarios pueden resolverse solo con la tecnología. Necesitamos el corazón también. Y ahí es donde brilla el ejército de Robin Hood, con sede en Delhi, India.

Conectan el exceso de comida en los restaurantes y las personas hambrientas en lugares cercanos. Es una organización sin fines de lucro, dirigida por voluntarios. En su mayoría estudiantes. Robin Hood Army está presente en más de 100 ciudades de la India.

Conclusión:

Podemos decir, finalmente, que el desperdicio de alimentos está ahora bajo el radar y los empresarios están trabajando arduamente, empujando los límites para resolver este grave problema.

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