Groupthink: qué es y cómo evitarlo

¿Alguna vez has pensado en plantear un problema en una reunión, pero luego no lo cumpliste porque no querías destruir el consenso que el grupo había creado? ¿O tal vez no quisiste ser percibido como rebelde? ¿Ha sido parte de un grupo en el que todos estaban tan comprometidos con el “bien mayor” del grupo, pero sin importarle cómo las acciones del grupo afectan a otros grupos o individuos? Si es así, has tenido una experiencia grupal.

El pensamiento grupal es un fenómeno que ocurre dentro de un grupo de personas, en el cual el deseo de armonía o conformidad en el grupo resulta en una toma de decisiones irracional o disfuncional. Los miembros del grupo intentan minimizar el conflicto y llegar a un consenso sin una evaluación crítica de perspectivas alternativas, suprimiendo los puntos de vista disidentes y aislándose de las influencias externas.

Cuando no se plantean problemas críticos, el pensamiento grupal puede traer consecuencias negativas individuales, organizativas e incluso sociales. Algunas de estas consecuencias pueden ser triviales, sin embargo, otras pueden ser mucho más serias, poniendo en peligro el bienestar y la seguridad del grupo u organización. Los investigadores creían que el pensamiento grupal era una de las causas del desastre del transbordador espacial Challenger. Varios expertos en la NASA tenían conocimiento y experimentaron temor por el potencial de fracaso, pero presionaron sus inquietudes bajo las recomendaciones de otros expertos de no retrasar el lanzamiento.

Es posible, e incluso probable en algún momento, que todos nos rindamos al pensamiento grupal, sin importar qué tan bien educados y lógicos nos consideremos a nosotros mismos. Podría haber varias razones detrás del pensamiento de grupo. En algunas situaciones, la cohesión grupal podría ser más importante que la libertad de expresión individual. Además, la falta de liderazgo imparcial puede contribuir al fenómeno del pensamiento grupal. Los eventos externos altamente estresantes y los dilemas morales también fortalecen las ocurrencias del pensamiento grupal, y seguimos adelante con lo que se siente más cómodo, no es necesario.

Entonces, ¿qué podemos hacer como empleados y como líderes para evitar el pensamiento grupal?

Cada uno de nosotros puede:

Trate el conflicto como una parte natural de cualquier proceso grupal , y abrácelo en lugar de evitarlo. No esperes que los demás siempre estén de acuerdo contigo. Cuando ocurran desacuerdos, intente defender su opinión de manera respetuosa y equilibrada: evite atacar a los demás, pero evite retirarse de la discusión o descuide su perspectiva.

Evita criticar rápidamente otras ideas sin pensarlas . Si bien una idea inicial puede parecer deshecha o poco convencional, escuche al otro miembro del equipo intencionalmente. Trate de entender honestamente el razonamiento detrás de la idea, y si todavía no entiende, continúe haciendo preguntas de manera no amenazante, pero curiosa.

Tomar un riesgo y jugar al abogado del diablo . Desafía al grupo a abordar una perspectiva diferente. Aunque puede ralentizar el proceso de toma de decisiones, es probable que ilumine a otros miembros sobre otras formas de evaluar el problema. Como mínimo, actualizará la dinámica de un grupo.

Como líderes y responsables de la toma de decisiones, podemos adoptar técnicas más efectivas de facilitación de grupos y gestión organizativa:

Asuma el rol de facilitador de grupo y no como un experto en la toma de decisiones que utiliza un grupo para descargar sus decisiones. Las decisiones de alta calidad generalmente se toman a través de un proceso grupal y no por una sola persona, independientemente de la experiencia y la experiencia de esa persona.

Preste atención al equilibrio entre el intercambio de información y la solicitud de comentarios de los empleados. Cuando solicite comentarios, preste atención a las vistas competitivas, no solo a las que apoyan una sola toma del problema.

Presente el problema a un empleado como “una declaración de problema”. Enumere las piezas de información confiable que pueden ayudar a generar soluciones potenciales y tomar una decisión.

Asigne la función de “evaluador crítico” a un miembro o a varios miembros de un grupo de forma rotativa. Esto proporciona “permiso” a los miembros para expresar libremente objeciones y dudas.

Utilizar la técnica de “tormenta de ideas” . La lluvia de ideas es un proceso de dos etapas: primero, el grupo trabaja para generar ideas y luego evalúa estas ideas. Durante la etapa de generación de ideas, el grupo sigue tres reglas. En primer lugar, centrarse en la cantidad de ideas. El supuesto es que cuanto mayor sea el número de ideas generadas, mayor será la posibilidad de producir una solución radical y efectiva. La segunda regla es retener la crítica. En la etapa de generación de ideas, la evaluación de ideas debe ponerse en espera. En su lugar, los participantes deberían centrarse en ampliar o agregar ideas. Al suspender el juicio, los participantes probablemente se sentirán más cómodos para generar ideas impopulares. La regla final es dar la bienvenida a ideas inusuales. Se alienta a los participantes a que publiquen cualquier idea, incluso las que puedan parecer “extravagantes” o imposibles de deshacer. Una vez que el grupo haya agotado todas las ideas, trabajarán juntos para evaluarlas, combinarlas y mejorarlas.

Para evitar el aislamiento del grupo, es útil atraer a nuevos participantes de forma regular , utilizar expertos externos o invitar al grupo a reunirse fuera del sitio. Los cambios en la configuración y el entorno pueden ser un buen desencadenante para evaluar un problema desde diferentes perspectivas.

Al abordar problemas mayores y críticos, una organización debe configurar al menos dos grupos independientes, que trabajen para evaluar el mismo problema y generar soluciones de problemas.

Entonces, si bien cada grupo y organización conlleva cierto riesgo inherente para que ocurra el pensamiento grupal, el riesgo del pensamiento grupal se puede minimizar con un mayor nivel de conciencia y técnicas efectivas de facilitación grupal.

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