Evitar los escollos de los inventores principiantes

Cuando la Oficina de Marcas de Patentes de EE. UU. Le otorga una Patente, tiene el cache de obtener el sello de originalidad del Gobierno de EE. UU. Es una licencia exclusiva para vender, licenciar o fabricar su producto en los Estados Unidos de América, uno de los mercados de consumo más grandes del mundo. Cuando desarrollé una idea para un mejor reflector de bicicleta que fuera elegible para una patente, quedé hipnotizado. Visiones de riquezas jugaban en mi cabeza, sería solo una cuestión de tiempo, según creí, hasta que los fabricantes se abrieran paso hacia mi puerta.

Después de que mi abogado de patentes hizo una búsqueda de todas las patentes para confirmar que mi idea aún no estaba patentada, presentamos nuestra solicitud. Al hacerlo, me advirtió que obtener una patente no era “un boleto de lotería ganador”. Al final de este proceso, aprendí que él tenía razón. El proceso fue, sin embargo, el comienzo de una valiosa lección. Esto es lo que aprendí:

• Sabrás que tienes una idea práctica y patentable porque:

o He buscado productos como el suyo que ya están en el mercado.
o ha diferenciado claramente las características y los beneficios de su producto de todos los productos similares
o saber quién fabrica productos similares
o Conozca los costos de producción, el precio de venta y el valor percibido de su producto.

• Busque el consejo de un abogado de patentes. Puede encontrar uno de otros inventores que tienen patentes, otros abogados de su confianza, las páginas amarillas o el Colegio de Abogados del estado. Esto es importante, no solo porque se especializan en aportar ideas a través del proceso de la patente, sino que también si un fabricante se interesa en gastar dinero para obtener una licencia de su Patente, querrán conocer a un abogado de Patentes que haya preparado su solicitud, en lugar de al inventor.

• Lo peor que se puede hacer es ponerse en contacto con una empresa de desarrollo de inventos. Un amigo mío, Robert, tuvo una idea para un calentador de tuberías eléctrico. En lugar de consultar a un abogado de patentes, se contactó con una compañía de desarrollo de inventos. Se entusiasmaron con su producto, sugirieron que su idea era patentable y propusieron hacer un conjunto de dibujos por una tarifa. Robert le rogó a su padre que enviara a esta compañía $ 5000, lo que hizo. Después de un año, la compañía de desarrollo de inventos le envió dibujos preliminares y mencionó que ya tenían empresas interesadas en el producto. Por $ 7500 adicionales, organizarían las reuniones y enviarían un representante con él a las reuniones. Robert les envió más dinero. Dos años después, la compañía recomendó cambios en los dibujos, reuniones con los fabricantes y la instalación de un stand en una feria comercial, por un monto adicional de $ 15,000. El padre de Robert envió obedientemente más dinero. Después de siete años de promesas vacías, la idea de Robert todavía estaba en la mesa de dibujo, y nunca obtuvo su patente. Su tiempo y dinero podrían haberse gastado mejor consultando estrictamente con un abogado de patentes.

Las compañías de desarrollo de ideas no están reguladas, y existen para alimentar las esperanzas de los inventores mientras toman su dinero. La única ruta legítima a través de la cual un inventor debe perseguir una patente es de un abogado de patentes acreditado.

• El proceso de obtención de una patente puede llevar años, y dependiendo de la complejidad del producto, los costos pueden ser significativos. Para sufragar los costos del proceso de solicitud de patente, algunos inventores sindicaron su invención. A cambio de un porcentaje de propiedad en la invención, los inversionistas pagan las tarifas involucradas en la presentación de la solicitud de patente.

• Una vez que se otorga la patente, debe pagar una cuota de mantenimiento al PTO, que podría ser de miles de dólares. Una segunda cuota de mantenimiento se pagará aproximadamente 7 años después.

• Una vez que se presenta una solicitud de patente, se le puede recomendar que presente solicitudes de patentes periféricas para proteger su patente primaria de copias cercanas.

• Mientras su solicitud esté pendiente, es posible que desee crear una lista de compañías que podrían estar interesadas en otorgar licencias de su producto, también puede comenzar a buscar materiales y empresas de fabricación, y quizás a inversores.

Para los inventores primerizos, el proceso de solicitud de una patente puede ser un proceso emocionante. Quizás estos consejos puedan atemperar sus expectativas.

Por Keith LT Alexander 2013 Copyright

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