Ética empresarial: ¿Cómo juzgar al jefe?

Dos grandes áreas de interés público en Gran Bretaña son el pago de ejecutivos y la evasión de impuestos corporativos. El primero de estos a veces se relaciona con las altas bonificaciones pagadas a los gerentes que pueden estar siguiendo una mala ética comercial.

Un ejemplo de esto se relaciona con la venta incorrecta de productos financieros. A menudo, los clientes bancarios no necesitan seguros y otros productos financieros que se les venden de forma inapropiada. Sin embargo, algunos trabajadores bancarios pueden perder una proporción significativa de sus ingresos si no logran alcanzar los objetivos de ventas. El sistema de bonos que fomenta esta maximización de la ganancia va hasta la cima de la organización. Sugeriría que es el marco de incentivos establecido por la alta dirección lo que refuerza una cultura deshonesta.

Otro ejemplo de la mala ética empresarial, en la industria financiera del Reino Unido, es la forma en que los consumidores que invierten dinero en ISA y en los fondos de pensiones se enfrentan a un campo minado de cargos ocultos y que se están quedando seriamente fuera del bolsillo debido a prácticas turbias. Hay muchos tipos de cosas que cobran muchos administradores de fondos que no están incluidos en la tarifa de administración total que anuncian.

Otros ejemplos de mala ética empresarial.

No solo en el sector bancario hay signos de una ética empresarial insatisfactoria; estos no son infrecuentes en la industria y el comercio; ya sea que se los vea en publicidad falsa de productos de baja calidad, retrasos prolongados en la liquidación de facturas o pagos insuficientes a los trabajadores, a menudo con el fin de maximizar las ganancias. Esto incluye al sector público obligado a cortar esquinas para ahorrar dinero.

La ética empresarial y el trabajador corporativo.

Muchos de nosotros trabajamos para una compañía que espera que lo ayudemos a ganar más dinero haciendo cosas que nos hacen sentir incómodos. Quizás trabaje en la fabricación y esté obligado a producir productos de mala calidad o defectuosos. O tal vez usted es un profesional de la salud que debe manipular las cifras de la lista de espera para evitar las críticas del público. O un operario pidió que se arrojaran materiales tóxicos al medio ambiente.

A veces, los individuos varían en la forma en que juzgan lo que no es ético: una acción que una persona puede considerar perfectamente razonable podría ser vista como mala o deshonesta por otra. La ética empresarial no es siempre una cuestión clara.

La ética empresarial y el trabajador autónomo.

Es mucho más fácil emitir un juicio en el caso de un negocio de una sola persona. Wilson Van Dusen ilustró esto contrastando a dos reparadores de zapatos, ambos ganándose la vida en su oficio. Uno tiene como objetivo hacer más dinero. Él corta esquinas en materiales y mano de obra. Él hace tantas reparaciones como sea posible. El segundo también se preocupa por las ganancias, pero le gusta conocer a los clientes, hablar de problemas con los zapatos y disfruta su oficio. La calidad de su servicio anima a los clientes a regresar.

“Las ganancias en los negocios provienen de clientes habituales, clientes que se jactan de su proyecto o servicio y que traen a sus amigos”. (W. Edwards Deming)

El objetivo del primer reparador es su beneficio por encima del bienestar del cliente. El objetivo del segundo es el beneficio a través del bienestar del cliente.

Otro ejemplo se refiere a dos hombres que poseen y operan una tienda de ropa. Exteriormente hacen lo mismo, venden ropa de hombre. Uno rápidamente mide lo que quieren los clientes. Este color es gustado o ese estilo. Veamos – a veces esto es lo que se quiere. Cada persona es diferente y él disfruta encontrando y sirviendo estas diferencias. Le complace ver la ropa que vendía apareciendo aquí y allá en la ciudad. El otro vendedor de ropa empuja esto o aquello, lo promociona como una ganga. La venta con fines de lucro es su fin, no las necesidades del cliente. Él se sirve sólo a sí mismo.

Ética empresarial y cultura corporativa.

Entonces, ¿cómo juzgamos la ética de la forma en que un individuo trabaja en el contexto de una organización? Algunos dirían que no se puede culpar a las organizaciones por lo que hacen, ya que tienen una vida propia sin culpabilidad.

“Corporación: un dispositivo ingenioso para obtener ganancias sin responsabilidad individual” (Ambrose Bierce)

Sin embargo, una organización tiene una cultura corporativa que se puede observar.

Evaluar la ética empresarial de una organización.

¿Es apropiado para usted que el objetivo de su empresa sea obtener beneficios por encima del bienestar del cliente o beneficios a través del bienestar del cliente? Aquí hay algunas preguntas adicionales para considerar:

  • ¿Se está violando alguna ley civil o penal?
  • ¿Está usted rompiendo el código de conducta ética de su propia profesión?
  • ¿Está infringiendo la política de ética corporativa de su propio empleador?
  • ¿Vas en contra del espíritu en lugar de la letra de cualquiera de estas reglas? Si el primero entonces sugiero que esto plantea cuestiones éticas para su consideración.

Supongo que a menudo es difícil responder con claridad a estas preguntas porque la situación particular en la que podría encontrarse no siempre se incluye fácilmente en un código ético. Tales códigos de necesidad se expresan en términos abstractos más generales.

La ética empresarial y lo útil.

Otra dificultad es equilibrar las propias necesidades con un ideal ético. Según Emanuel Swedenborg, un principio espiritual que puede ser relevante aquí es el de la utilidad. Dijo que hay tres aspectos de utilidad. Uno debe ser:

1. de uso a uno mismo,

2. De uso a la familia de uno,

3. De uso a la propia comunidad.

Ser útil para uno mismo significaría cuidar sus propias necesidades físicas, emocionales y personales. Porque, ¿cómo puede uno ser útil para la familia y la comunidad a menos que se cumplan? Ser útil para uno mismo y para su familia probablemente signifique a menudo mantener su trabajo y, por lo tanto, su fuente de sustento, al menos al parecer que se ajusta a las normas poco éticas de la organización empleadora. Sin embargo, ser útil para la comunidad de uno puede implicar hacer sonar el silbato y alertar a las autoridades externas de delitos ilegales u otros delitos graves.

Cómo equilibrar estos tres tipos de utilidad puede ser una cuestión difícil de juicio cuidadoso que requiere una buena cantidad de pensamiento. Yo diría que la actitud de uno hacia el dinero no debe ser el factor decisivo.

“¿Para qué beneficiará un hombre, si gana todo el mundo, y sufre la pérdida de su alma?” (Jesucristo)

Derechos de autor 2013 Stephen Russell-Lacy

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