El estándar de contabilidad global

Las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) y los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (PCGA) son los dos conjuntos de normas y procedimientos utilizados por las compañías para conciliar sus estados financieros. GAAP es el conjunto de estándares utilizados en los Estados Unidos, mientras que las NIIF se utilizan internacionalmente en casi todas las demás economías importantes. La convergencia de estos en un conjunto de estándares de contabilidad aceptados globalmente ha sido un tema importante de discusión. Hay beneficios al hacer que todos sigan el mismo conjunto de estándares a nivel internacional junto con algunos desafíos.

Hay varias ventajas de tener un estándar contable uniforme a nivel mundial. Un beneficio importante es poder comparar fácilmente compañías que están ubicadas en diferentes países. Actualmente, un inversionista o acreedor que esté considerando una inversión o verificando el riesgo crediticio de una compañía puede tener problemas debido a las diferencias en los estándares contables de las compañías. Un inversor debe conciliar los estados financieros de dos compañías en la misma base de contabilidad para poder compararlos. Diferentes estándares de información pueden ser engañosos para los acreedores, lo que hace que dos compañías que tienen un éxito similar parezcan muy diferentes entre sí. Tener un conjunto de estándares globales también mejoraría el proceso de expansión internacional. Muchas compañías podrían avanzar de expandirse a otros países, pero el costo de cumplir con un conjunto diferente de estándares y de cambiar para cumplir con los requisitos los frena. “En algunos casos, esto casi duplicaría los costos contables de la compañía”. Muchos están perdiendo esta oportunidad debido a las discrepancias en los estándares contables. Un estándar global eliminaría estos defectos. Un organismo de establecimiento de normas establecería las normas internacionales en lugar de que cada país tenga su propio organismo de establecimiento de normas, abandonando la disparidad entre los países.

La fusión de los dos en un conjunto de estándares tiene muchos beneficios, pero con todos los cambios también vienen los desafíos. Para que esto funcione, todos los países involucrados tienen que cooperar y ser capaces de adaptarse. “Los países tienen diferentes puntos de partida, diferentes culturas de negocios, diferentes entornos regulatorios, diferentes objetivos de información financiera y diferentes sistemas legales, lo que dificulta que los emisores de normas de todo el mundo se pongan de acuerdo sobre la misma alternativa contable”. Incluso si las normas contables se vuelven iguales en cada país, las leyes y otras regulaciones no serían lo que dificultaría la utilidad de una norma global. Las culturas, la religión y los estilos de vida varían en cada país, lo que hace que algunas normas tengan sentido en un país y no se traduzcan bien en otro. Ha habido intentos en el pasado para que los PCGA y las NIIF se escriban con las mismas palabras y frases. Esto no funcionó sin problemas; las palabras se interpretan de manera diferente, lo que hace que las descripciones se interpreten de manera diferente.

Algunas discrepancias entre los emisores de normas para los IFRS y los GAAP han impedido que presenten un conjunto global de estándares. Diferentes puntos de vista sobre instrumentos financieros, arrendamientos, reconocimiento de ingresos y contratos de seguros han detenido la convergencia. Aunque no pueden ponerse de acuerdo sobre todas las normas y procedimientos, están eliminando tantas diferencias entre las dos normas como sea posible. El Acuerdo de Norwalk se firmó en 2002, estipulando el compromiso del Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB, por sus siglas en inglés) y el Consejo de Normas de Contabilidad Internacional (IASB, por sus siglas en inglés) de trabajar juntos para hacer compatibles sus estándares de información financiera existentes y coordinar sus futuros programas de trabajo para garantizar una vez Logrado, se mantiene la compatibilidad. Este acuerdo sigue vigente hoy y ha ayudado a eliminar varias diferencias entre los dos estándares.

El objetivo de muchas organizaciones es si se trata de la convergencia de las dos normas o de la decisión de los Estados Unidos de adoptar las NIIF, tener una norma de contabilidad global. Los diversos desafíos y las desventajas a corto plazo dificultan que cada país acuerde un estándar. Existen discrepancias entre los establecedores estándar y con el cambio siempre viene el ajuste. Un estándar global puede o no ser plausible con todas las diferencias en cultura y derecho entre los países. Desde la firma del Acuerdo de Norwalk en 2002, se han logrado avances sustanciales para hacer que las NIIF y los PCGA sean más compatibles. Veremos si este progreso dura y si los emisores de normas pueden algún día acordar un conjunto global de normas contables.

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