Tenemos una parada en la carretera en el área del condado de Lancaster, Pennsylvania. Durante el año, vendemos una variedad de artículos como nuestra miel, frutas secas, remedios antiguos y algunos artículos de temporada. La verdad es que nuestros clientes nunca saben exactamente lo que encontrarán en nuestro puesto en la carretera y nosotros tampoco.

Sin embargo, aproximadamente a mediados del verano, comenzamos a preparar el campo detrás del puesto para plantar calabazas.

Primero aprendimos el valor de cultivar calabazas hace unos años. Y fue totalmente accidental.

Ese año pusimos en un huerto de 2 acres durante la primavera, cargándolo con tomates, berenjenas, calabacines y calabazas. A mediados de la temporada, estábamos a la altura de las rodillas de las calabazas verde oscuro y, a mediados de septiembre, todos eran de un naranja dorado. Eran un espectáculo hermoso y, desafortunadamente, casi un mes antes de tiempo.

No obstante, cargamos el camión y, junto con nuestros otros productos, llevamos una enorme cantidad de calabazas hasta la Subasta de productos de Leola. Sin embargo, cuando el gerente de la subasta nos vio descargar las calabazas, vino corriendo hacia nosotros, agitando los brazos y con su acento holandés más fuerte de Pensilvania, ¡nos dijo airadamente que los lleváramos a casa! “¡No traigas calabazas aquí ahora! Es demasiado temprano. Repitió sus demandas varias veces para asegurarse de que recibimos el mensaje, pero cuando se alejó, decidimos dejar las calabazas justo donde estaban. Después de todo, ¿qué era? ¿Lo peor que podría pasar? Si las calabazas fueran demasiado tempranas (y sabíamos que lo eran) y nadie las compró, no estaríamos peor que si las dejáramos en el campo para que se pudrieran.

Volvimos a la furgoneta y, en lugar de arrancar el motor, solté el freno de emergencia y giré lentamente, para no ser escuchado, por el carril. Cuando salimos del alcance del oído, solté el embrague y salí, mirando el espejo retrovisor para asegurarme de que el gerente de la subasta no nos estaba persiguiendo.

La próxima vez que dejamos de producir en la subasta, el gerente no dijo nada sobre las calabazas. Pero cuando recibimos nuestro cheque, nuestras mandíbulas casi golpean el piso. Era diez veces la cantidad que habíamos recibido y la razón: las calabazas. Era casi como si esas calabazas hubieran sido hechas de oro.

Me gustaría decirles lo inteligentes que éramos para plantar las calabazas demasiado pronto, que teníamos nuestros dedos en el pulso del mercado de productos locales y demás. Pero no sería cierto.

Se corrió la voz sobre el “oro de calabaza temprana” y al año siguiente, por supuesto, la subasta se inundó de calabazas a mediados de septiembre, lo que las hizo tan baratas que valía la pena llevarlas al mercado.

Esto me recuerda algo que una vez escuché en un estudio bíblico de la iglesia. El maestro estaba hablando de los males del juego cuando un viejo granjero levantó la mano. “Tengo una pregunta”, dijo. “¿Cómo es que si a Dios no le gusta el juego, nos deja cultivar?”

Y ahí radica la moraleja de esta historia. Cuando cultivas cosas para vivir, puedes hacer lo mejor que puedas. Pero a lo que realmente se reduce es a la suerte, tal como lo fue para nosotros con esas primeras calabazas.

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