Dirigir una organización sin fines de lucro como una empresa: ¿buena o mala?

El sector sin fines de lucro tiene un historial de considerarse completamente separado del sector con fines de lucro. En parte, la distinción parece lógicamente inherente: las empresas con fines de lucro se centran por completo en ganar dinero, mientras que las organizaciones sin fines de lucro se centran en tener un impacto social en la comunidad elegida. Muchos líderes sin fines de lucro consideran que sus esfuerzos son superiores al mundo con fines de lucro y, por lo tanto, descartan los principios comerciales fundamentales como innecesarios e incompatibles con el verdadero altruismo.

En los últimos años, esta actitud ha comenzado a ser contraproducente. Líderes inteligentes pero poco éticos sin fines de lucro utilizaron la regulación aligerada del sector sin fines de lucro para aprovechar. Manejaron mal los fondos, utilizaron 501 (c) (3) s como sus fondos para sobornos personales, y estafaron a sus donantes, al gobierno y a los clientes a los que afirmaban servir en el proceso. Como resultado, el IRS ha reprimido la regulación de las organizaciones sin fines de lucro y ha comenzado a desarrollarse una nueva cultura de mejores prácticas. No importa cómo intente enmarcarlo, los resultados de las mejores prácticas significan administrar la organización sin fines de lucro más como una empresa con fines de lucro, con una gran dependencia de la gestión financiera y una fuerte supervisión.

A algunos expertos les preocupa que la aplicación de los fundamentos empresariales elimine el corazón del trabajo sin fines de lucro. Creen que el público en general tendrá problemas para distinguir las organizaciones altruistas sin fines de lucro de las codiciosas corporaciones con fines de lucro. Les preocupa que una cultura centrada en los negocios apague a las personalidades apasionadas, desinteresadas y filantrópicas que históricamente han llenado las filas del personal sin fines de lucro y el cuerpo de voluntarios. Agonizan por la idea de que el sector sin fines de lucro se obsesione con los ingresos y la salida, las relaciones financieras y los esfuerzos de marketing a expensas de los buenos resultados de hacer una diferencia real.

En el otro lado del argumento, los expertos insisten en que inculcar habilidades empresariales y empresariales fundamentales es fundamental para el futuro de las organizaciones sin fines de lucro. Creen que el público en general está tan cansado de los estafadores y delincuentes que la única forma en que las organizaciones sin fines de lucro sobrevivirán es a través de una gestión financiera concienzuda y de libro abierto. Ven surgir la explosión de nuevas organizaciones sin fines de lucro y aceptan que la única forma de competir es destacarse entre la multitud aplicando habilidades empresariales. Reconocen la mano dura del IRS que analiza los libros sin fines de lucro y valoran los principios de la gestión empresarial como la mejor manera de evitar problemas.

La realidad es que el futuro requerirá un equilibrio sólido entre lo viejo y lo nuevo. Sin un enfoque apasionado e impulsado sobre lo que la organización pretende hacer, nunca se realizaría un trabajo real. Las organizaciones sin fines de lucro proporcionan muy poco o ningún beneficio personal real para los fundadores, los miembros de la junta o incluso el personal y los voluntarios. El pago generalmente es bastante bajo, el volumen de trabajo significativo y la recompensa principal es que sabe que sus esfuerzos ayudaron a alguien más ese día. Al mismo tiempo, la competencia por los dólares de los donantes es muy dura y las regulaciones gubernamentales sobre organizaciones sin fines de lucro solo van a aumentar. Los principios empresariales fundamentales deben aplicarse desde la etapa de planificación hasta la vida de la organización.

El sector sin fines de lucro es, sin duda, mucho más complicado que el mundo con fines de lucro. El doble enfoque de la gestión empresarial y la acción social es muy exigente. Las personas involucradas deben estar satisfechas con el conocimiento de que realmente están haciendo una diferencia porque hay muy poca recompensa personal más allá de eso. Al mismo tiempo, la aplicación de prácticas comerciales fundamentales debería promover la sensación filantrópica de las organizaciones sin fines de lucro. Un plan sólido y la supervisión de las finanzas y los esfuerzos de marketing deberían aliviar parte del estrés típico y permitir que el personal, la junta y los voluntarios gasten más de su tiempo y esfuerzo en avanzar realmente con la misión de la organización.

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