La asbestosis o mesotelioma es una enfermedad altamente peligrosa que causa el crecimiento del cáncer en los pulmones de las víctimas, que están expuestas al polvo de asbesto. El asbesto tiene algunas buenas propiedades, como la dureza y la resistencia al calor, lo que lo hace muy útil para la industria automotriz, de aislamiento y construcción. Pero, al mismo tiempo, es altamente peligroso para la vida humana debido a sus finas hebras fibrosas, que pueden fácilmente penetrar en el cuerpo humano, a través de la nariz y la boca. El polvo fino se asienta en la cavidad pulmonar y lentamente da lugar a cáncer de pulmón, que tiene tasas de moralidad muy altas.

Clasificación de la exposición

Para combatir este malestar creciente, el Departamento de Trabajo garantiza que los empleadores se adhieran a las normas de cumplimiento de OSHA, que regulan a los trabajadores y su entorno, en las industrias que usan asbesto. OSHA clasifica los niveles de exposición en cuatro categorías amplias, dependiendo del grado de exposición:

  • Clase I: esta es la clase más peligrosa de exposición al asbesto y está destinada a los trabajadores que trabajan en la eliminación del aislamiento y el asbesto que se pulveriza en la superficie.
  • Clase II: está destinada a los trabajadores que retiran las baldosas y los techos del piso de asbesto.
  • Clase III: regula el equipo de reparación y mantenimiento, que trabaja con productos relacionados con el asbesto.
  • Clase IV- Regula a los trabajadores que limpian los desechos de amianto y escombros.

Regulaciones de seguridad:

OSHA ha establecido normas de seguridad para proteger a los trabajadores de la exposición al asbesto. El objetivo es reducir o eliminar los peligros para la salud que las inhalaciones de asbesto representan para la vida humana. A continuación se detallan algunas reglas importantes que deben seguirse para lograr el cumplimiento de OSHA en la protección del asbesto:

  • El límite permitido de exposición al asbesto no debe ser más de 0.1 fibra de amianto en el aire por centímetro cúbico, en un turno de 8 horas.
  • Se debe proporcionar a los trabajadores ropa protectora y mascarilla para protegerlos de los efectos letales de la exposición al asbesto. Se debe usar el filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) aprobado por OSHA porque puede atrapar el 99,97 por ciento de las partículas de partículas de 0,3 micrómetros de diámetro.
  • Se debe utilizar la aspiradora para limpiar el polvo de asbesto y está prohibido el uso de aire comprimido.
  • Se debe contratar a un contratista con licencia para limpiar las áreas contaminadas con asbestos, ya que esto reducirá considerablemente el riesgo de contaminación.
  • El empleador debe educar a los trabajadores sobre los riesgos de la exposición y capacitarlos sobre cómo trabajar de manera segura.
  • Las áreas contaminadas deben estar claramente marcadas con señales de advertencia para que los trabajadores estén al tanto de las zonas de peligro en las instalaciones.
  • Deben establecerse áreas especiales de descontaminación en las instalaciones para que los trabajadores puedan quitarse con seguridad la ropa contaminada y los engranajes de seguridad sin inhalar el polvo.
  • Los embarazos contaminados de los trabajadores deben eliminarse de manera segura en un contenedor seguro, marcado con una advertencia de peligro de asbesto.
  • Es necesario un examen médico exhaustivo de los trabajadores y todos los registros deben ser guardados por el empleador durante treinta años, ya que el mesotelioma lleva muchos años para mostrar sus síntomas en las víctimas.

El objetivo principal de la OSHA es crear conciencia sobre los riesgos para la salud derivados de la exposición al asbesto. La organización organiza a los empleados y empleados a través de programas de capacitación para adoptar estándares de seguridad que minimizan o eliminan la enfermedad de asbestosis.

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