Cómo Blockchain puede reinventar la cadena de suministro global

Después de que surgió en 2008, la tecnología detrás de la moneda criptográfica más notoria del mundo, Bitcoin, se mantuvo al margen, atrayendo la atención principalmente de las nuevas empresas y el sector de servicios financieros. Sin embargo, recientemente ha comenzado a recibir mucha atención a medida que las empresas se dan cuenta gradualmente de que podría ser valiosa para muchas otras cosas, incluido el seguimiento de los pagos.

En pocas palabras, un blockchain es un libro mayor distribuido que forma las transacciones en bloques. Cada bloque está encadenado al anterior, mediante matemáticas sofisticadas, hasta la primera transacción. Las entradas son permanentes, transparentes y se pueden buscar, lo que hace posible que los miembros de la comunidad vean los historiales de transacciones en su patrimonio. Cada actualización utiliza un nuevo “bloque”, que se agrega al final de la “cadena”, una estructura que dificulta que alguien modifique los registros en una etapa posterior. El libro de contabilidad permite que la información se registre y se comparta entre grandes grupos de empresas no relacionadas y todos los miembros deben validar colectivamente cualquier actualización, lo que es de interés para todos.

Hasta la fecha, se ha gastado mucha atención y dinero en aplicaciones financieras para la tecnología. Sin embargo, un caso de prueba igualmente prometedor se encuentra en las relaciones de la cadena de suministro global, cuya complejidad y diversidad de intereses plantean exactamente los tipos de desafíos que esta tecnología busca abordar.

Una aplicación simple del paradigma blockchain a la cadena de suministro podría ser registrar la transferencia de bienes en el libro de contabilidad, ya que las transacciones identificarían a las partes involucradas, así como el precio, la fecha, la ubicación, la calidad y el estado del producto y cualquier otro Información relevante para la gestión de la cadena de suministro. La naturaleza inmutable de las transacciones, basada en la criptografía, haría casi imposible comprometer el libro de contabilidad.

Ahora, una gran cantidad de nuevas empresas y corporaciones están implementando blockchain para reinventar su cadena de suministro global y administrar sus negocios de manera más eficiente:

1. Para Maersk, la compañía naviera más grande del mundo, el desafío no es rastrear los familiares contenedores rectangulares de envío que navegan por el mundo a bordo de los buques de carga. En su lugar, está circunnavegando las montañas de papeles asociados con cada contenedor. Un solo contenedor puede requerir sellos y aprobaciones de un máximo de 30 partes, incluidas aduanas, funcionarios fiscales y autoridades sanitarias, distribuidas en 200 o más interacciones. Mientras que los contenedores se pueden cargar en un barco en cuestión de minutos, un contenedor se puede retener en el puerto durante días debido a que falta un pedazo de papel, mientras que las mercancías en el interior se echan a perder. El costo de mover y realizar un seguimiento de todo este papeleo a menudo es igual al costo de mover físicamente el contenedor alrededor del mundo. El sistema también está lleno de fraudes, ya que el valioso conocimiento de embarque puede ser manipulado o copiado, lo que permite a los delincuentes desviar productos o hacer circular productos falsificados, lo que genera miles de millones de dólares en fraude marítimo cada año.

El verano pasado, Maersk buscó la cooperación de las autoridades aduaneras, los transitarios y los productores que llenan los contenedores. Comenzó a realizar sus primeras pruebas de un nuevo libro de envío digital con estos socios, para las rutas de envío entre Rotterdam y Newark. Después de aprobar un documento, las autoridades aduaneras podrían subir inmediatamente una copia del mismo, con una firma digital, para que todos los demás involucrados, incluido el propio Maersk y otras autoridades gubernamentales, pudieran ver que estaba completo. Si hubiera dudas después, todos podrían volver al registro y confiar en que nadie lo había alterado mientras tanto. La criptografía involucrada también dificulta la falsificación de las firmas virtuales.

La segunda prueba rastreó todo el papeleo relacionado con un contenedor de flores que se movía desde el Puerto de Mombasa, en Kenia, a Rotterdam, en los Países Bajos. Como ambas pruebas fueron bien, Maersk siguió rastreando contenedores con piñas de Colombia y mandarinas de California.

2. Como la mayoría de los comerciantes, Wal-Mart, se esfuerza por identificar y eliminar los alimentos que necesitan ser retirados. Cuando un cliente se enferma, puede llevar semanas identificar el producto, el envío y el proveedor. Para remediar esto, anunció el año pasado que comenzaría a utilizar blockchain para registrar y registrar los orígenes de los productos: datos críticos de un solo recibo, incluidos los proveedores, detalles sobre cómo y dónde se cultivaban los alimentos y quién los inspeccionó. La base de datos extiende la información desde el palet al paquete individual.

Esto le da la capacidad de encontrar inmediatamente un producto contaminado en cuestión de minutos en lugar de días, así como capturar otros atributos importantes para tomar una decisión informada sobre el flujo de alimentos.

Wal-Mart, que ya ha completado dos programas piloto (trasladar la carne de cerdo de las granjas chinas a las tiendas chinas y producir desde América Latina a los Estados Unidos), ahora confía en que se pueda elaborar una versión completa en unos pocos años.

3. Las relaciones de BHP con los proveedores en casi todas las etapas del proceso de minería, contratan a geólogos y compañías de envío para recopilar muestras y realizar análisis que impulsan las decisiones comerciales que involucran a múltiples partes distribuidas en los continentes. Esos proveedores suelen realizar un seguimiento de muestras y análisis de rocas y fluidos con correos electrónicos y hojas de cálculo. Un archivo perdido puede causar cabezas grandes y costosas ya que las muestras ayudan a la compañía a decidir dónde perforar nuevos pozos.

La solución de BHP, que comenzó este año, es usar blockchain para registrar los movimientos de las muestras de roca y fluido del pozo y asegurar mejor los datos en tiempo real que se generan durante la entrega. El almacenamiento de archivos descentralizado, la adquisición de datos de múltiples partes y la inmutabilidad, así como la accesibilidad inmediata, son aspectos que mejorarán su cadena de suministro.

BHP ahora ha requerido a sus proveedores que usen una aplicación para recopilar datos en vivo, con un panel de control y opciones sobre qué hacer que estén muy optimizadas para sus trabajos relevantes. Un técnico que toma una muestra puede adjuntar datos, como el tiempo de recolección, un investigador de laboratorio puede agregar informes y todo será visible de inmediato para todos los que tengan acceso. No más muestras perdidas o mensajes frenéticos. Si bien ciertos elementos del proceso son los mismos, se espera que el nuevo sistema impulse las eficiencias internas al tiempo que permite que BHP trabaje de manera más efectiva con sus socios.

Por ahora, en la mayoría de las primeras implementaciones, blockchain se ejecuta en paralelo con los sistemas actuales de las empresas, a menudo bases de datos u hojas de cálculo más antiguas, como Excel de Microsoft. Lo más difícil será crear nuevos modelos de negocio. La implementación de blockchain en toda la empresa significa que las empresas a menudo tendrán que desechar sus procesos comerciales existentes y comenzar de cero. Un esfuerzo no para los débiles de corazón.

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