China, la bestia de la innovación

China, una nación que había dominado el mundo varias veces en los últimos mil años, está en camino de repetir la historia una vez más. Las reformas económicas introducidas por el líder comunista Deng Xiaoping a fines de la década de 1970 impulsaron a China a convertirse en una nación que ahora se considera digna de desafiar a los Estados Unidos por el título número 1. En 2017, PricewaterhouseCoopers (PwC) informa que la economía china superará a EE. UU. Como la economía más grande para 2030. China había tenido un crecimiento anual promedio del 10% desde 1999 hasta 2008 y en los últimos años, se mantuvo en el rango del 6-8%. Con los impulsos recientes para innovaciones tecnológicas, es posible que veamos un crecimiento en las cifras y alguna vez, una superación para ser la economía más grande del mundo.

“China ha sido durante mucho tiempo uno de los países más ricos, es decir, uno de los más fértiles, mejor cultivados, más industriales y más populares del mundo”. Cita de la obra magna de Adam Smith “La riqueza de la nación”. De hecho, en los últimos años, China ha tomado medidas concretas para hacer eso una realidad. En 2015, China anunció “Made In China 2025”, un plan estratégico que detalla los pasos necesarios para equipar y transformar a la nación con innovaciones tecnológicas locales y presentar el equivalente chino de la Cuarta Revolución Industrial. En 2017, el gasto en investigación y desarrollo de China totalizó $ 1.76 billones de yuanes (USD $ 279 mil millones), un incremento anual del 14%. De hecho, se inventó un término para describir la política de innovación única de China y su capacidad para impulsar la innovación y el avance tecnológico dentro de sus propios límites geográficos. Denominada “Innovación indígena”, China se ha preparado para ser la próxima capital mundial de la innovación y la tecnología. A continuación se presentan algunas de las razones por las cuales China puede o, mejor dicho, destronar a los Estados Unidos en la próxima década.

1. El tamaño importa. China es una nación masiva, ya sea su tamaño geográfico o su población. Mientras que China y EE. UU. Son igual de grandes: 9,3 millones de kilómetros cuadrados y 9,1 millones de kilómetros cuadrados respectivamente, China supera (no se pretende un juego de palabras) a los EE. UU. Con más de 1.400 millones de ciudadanos, más de 4 veces la tasa de adopción de la población de los EE. UU. Su ecosistema cerrado ha creado un entorno perfecto para que las empresas chinas crezcan y prosperen. Con más de 772 millones de usuarios de Internet, China es un refugio de datos. Además, se ha sabido desde hace mucho tiempo que los ciudadanos en China son más permisivos al compartir sus datos personales, un gran contraste con las naciones occidentales donde las políticas y regulaciones de datos personales se aplican estrictamente. La reciente saga de Cambridge Analytica se refiere a los datos de usuario de Facebook que resaltan la importancia de mantener la privacidad de los datos personales, pero es algo que nunca podremos ver en China. Sin embargo, los informes de “vigilancia emocional” que se emplean cuando se monitorean las ondas cerebrales de los empleados en sitios militares y empresas estatales parecen haber cruzado la línea en sus últimos esfuerzos para monitorear a su gente.

2. Apoyo del gobierno chino. Políticas como el 13º plan quinquenal de China (2016-2020) y Made In China 2025 son una prueba sólida de los ambiciosos planes de China para establecerse como el líder mundial en tecnología líder. Los subsidios, los préstamos a bajo interés y las exenciones fiscales son algunas de las empresas de tecnología de apoyo que se espera que reciban como parte del plan de China para impulsar la investigación y la innovación dentro de la nación. Además,

En lugar de que las empresas occidentales como Google, Facebook y Twitter prosperen, el gobierno chino fomentó a las empresas nacionales a través de proteccionismos y enormes subsidios. Los gigantes de la tecnología local, como Baidu, Alibaba y Tencent, comúnmente conocidos como BAT, pudieron crecer bajo el entorno protegido y tener todo el pastel chino para ellos solos. Desde entonces, estas compañías se han expandido en el extranjero a través de adquisiciones y la creación de centros de investigación e innovación, un movimiento que muchas naciones han considerado como un acto flagrante de ‘importación tecnológica’, también conocida como transferencia de tecnología.

3. Por último, es simplemente una pura ignorancia sobre China. De hecho, muchos de los que tienen poca conciencia de la China actual todavía lo percibirían como un país “copy-cat” que se nutre de la fabricación de productos falsificados y productos “Made-in-China” para el mundo exterior. El hecho es que ahora están produciendo líderes en innovación y son los que deben vencer. Un buen ejemplo es Shenzhen, que ha evolucionado para convertirse en su propio centro de innovación. Con el nombre de Silicon Valley de China para hardware, Shenzhen alberga muchas de las compañías que producen el producto tecnológico que vemos hoy en día, desde el productor de drones DJI hasta el fabricante de iPhone Foxconn. Se ha posicionado como un hardware y un centro de IoT para muchos fabricantes de productos electrónicos y un punto de acceso para las empresas tecnológicas chinas. La ignorancia solía ser una bendición cuando uno puede disfrutar libremente del bajo costo de fabricación en China; la ignorancia es ahora una amenaza inminente de adquisición.

“China tiene una conciencia bastante profunda de lo que está sucediendo en el mundo de habla inglesa, pero lo contrario no es cierto”. Cita de Andrew Ng, co-fundador de Coursera y uno de los pioneros en Inteligencia Artificial.

El futuro estará dominado por la tecnología, y China se ha preparado para ser parte del futuro. El presidente Xi Jinping conocía las dificultades de sostener el crecimiento económico de China y entendió el potencial de la tecnología para escalar a millones de empresas y eliminar las ineficiencias al tiempo que beneficia a los consumidores finales.

Sin embargo, será ingenuo llegar a la conclusión de que China superará a los Estados Unidos simplemente sobre la base de una tecnología superior. La posibilidad de una guerra comercial entre Estados Unidos y China solo beneficia a China, ya que tiene las ventajas de economías de escala y un mercado único e independiente. El actual superávit comercial con los EE. UU. Es evidente en el hecho de que EE. UU. Confía en los productos de China, y una guerra comercial solo dañará al país con alzas de precios en los bienes de consumo. El superávit comercial para el primer trimestre de 2018 se disparó casi un 20%, llegando a los 58,25 mil millones dólares, citando la posibilidad de una guerra comercial. Además, China ha estado extendiendo su influencia económica y política con la Iniciativa Belt and Road (BRI). Con un costo de más de un billón de dólares y un impacto del 60% de la población mundial, el BRI es la empresa más grande de los chinos desde la Gran Muralla de China. Todas las señales apuntan al hecho de que China tiene el dinero, la tecnología y la influencia para conquistar el mundo.

En general, China ha evolucionado de una nación de inducción a una de innovación, de uno de producir productos a uno de inventar productos. China es el elefante en la sala que las contrapartes occidentales han elegido para darlo por sentado durante décadas e ignorar su ascenso. Quizás es hora de que el mundo eche un vistazo a China e, irónicamente, replique lo que está haciendo ahora. Para los EE. UU., Cooperar podría ser la mejor y la única forma de avanzar.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here