Beneficios económicos y ambientales del reciclaje y la economía verd

Desde hace décadas, hemos escuchado sobre los beneficios del reciclaje. Que es genial para el medio ambiente y los esfuerzos de reciclaje son económicamente viables. De manera viable, absorbemos que hay dinero para ahorrar o ganar dado el esfuerzo, al tiempo que creamos oportunidades de empleo. Pero, ¿cuáles son los beneficios tangibles y es esta llamada “economía verde” de verdad? Ciertamente lo es, y las empresas de servicios ambientales y de reciclaje inteligentes están liderando el camino.

Beneficios ambientales del reciclaje

Reciclar significa desviar los materiales usados, a menudo denominados desechos (incorrectamente), de la eliminación tradicional de vertederos y, en su lugar, convertirlos en nuevos elementos o insumos para la creación de nuevos elementos. Según el Instituto de Industrias de Reciclaje de Desechos (2012), la energía ahorrada en materiales de reciclaje en comparación con su fabricación es excepcional:

  • Aluminio = 92%
  • Cobre = 90%
  • Plásticos = 87%
  • Papel = 68%
  • Acero = 56%
  • Vidrio = 34%

El ahorro de energía significa una mayor sostenibilidad ambiental y comunidades más verdes, sin importar el costo asociado con la creación / compra de esa energía. Sin embargo, ¿cómo se traduce esto en protección del medio ambiente? Para ponerlo en perspectiva, reciclar solo una tonelada de papel ahorra 17 árboles, 79 galones de aceite y 7,000 galones de agua, al tiempo que desvía los desechos que de otra forma ocuparían 3.3 yardas cúbicas de espacio de relleno sanitario.

Los beneficios socioeconómicos del reciclaje y la creación de empleo

Comprensiblemente, ahorrar energía ahorra dinero, pero los esfuerzos de reciclaje van más allá para mejorar la economía y la sociedad en general. Pasar de la eliminación de “residuos” a la desviación de residuos, básicamente el reciclaje, ofrece nuevas oportunidades de trabajo. De hecho, hay trabajos que se pueden tener, buenos trabajos, desde el reciclaje en lugar de la eliminación. Esto se debe al hecho de que es “fácil” tomar grandes volúmenes de “residuos” y colocarlos en un vertedero. Tomar este mismo “desperdicio” y convertirlo en algo nuevo requiere mucha más habilidad, sin embargo, el costo de esa destreza y la mano de obra involucrada se paga, y luego, por el valor extraído del desecho mismo.

Según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales de EE. UU. (2011), las estadísticas de creación de empleos indican que la simple recolección y eliminación de desechos genera los pocos empleos por tonelada de desechos (0.1 empleos por 1,000 toneladas). Comparativamente, el procesamiento de materiales reciclables crea materiales reciclables crea 20 veces esa cantidad de trabajos (2 por 1,000 toneladas). Además, la fabricación de esos materiales reciclables crea aún más empleos (hasta 4 por 1,000 toneladas). El desvío de residuos para el procesamiento y la fabricación de reciclaje genera la mayor parte de los empleos (85% versus 15% para la eliminación).

Los empleos verdes son gratificantes

A menudo pensamos que los trabajos “gratificantes” son aquellos que promueven y protegen la salud y el bienestar de la sociedad. Los empleos verdes caen directamente en esta categoría y hay un cierto factor de “sentirse bien” entre los empleados de las organizaciones dedicadas a mantener el medio ambiente. Más allá de un cheque de pago, los beneficios intrínsecos asociados con el empleo verde resultan en una mayor satisfacción y orgullo para los empleados.

Hacia cero desechos

Las comunidades de los EE. UU. Y Canadá están promoviendo un mayor desvío de materiales del relleno sanitario, y las mejores empresas de servicios medioambientales de su clase persiguen una misión de cero desperdicios. Los avances tecnológicos y las mejoras de procesos combinados con las asociaciones de clientes (ya sean municipios, empresas privadas o instituciones) facilitarán esta realización. Algún día, los vertederos pueden ser una cosa del pasado.

Entonces, sí, la economía verde está aquí, preservando nuestro entorno y creando empleos para las generaciones futuras.

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