Los primeros signos indiscutibles de vida comenzaron hace casi 3.4 mil millones de años, y desde entonces, la vida ha evolucionado drásticamente en formas y factores que no se parecen a nada de lo que vemos hoy en la tierra. Desde escorpiones terrestres gigantes hasta cocodrilos extintos de un autobús escolar, explore animales interesantes que caminaron (o nadaron) por la tierra mucho antes que los humanos.

Pulmonoscorpius
Generalmente, la mayoría de las especies modernas de escorpiones son más pequeñas que el tamaño de una mano humana promedio. También es confiable e inofensivo (excepto por unas pocas especies, que tiene un veneno muy tóxico y potencialmente letal).

Sin embargo, si viajara en el tiempo al Período Carbonífero, hace aproximadamente 360 ​​millones de años, podría ser tan desafortunado como para encontrarse con Pulmonoscorpius kirktonensis, un escorpión terrestre gigante que era casi la mitad de largo que un humano adulto. Midiendo más de 2.5 pies, probablemente mató a su presa escondiéndola y luego apuñalándola repetidamente con su aguijón. Y al igual que sus parientes modernos, Pulmonoscorpius era probablemente venenoso. Los paleontólogos también estimaron que tenía una vista relativamente buena gracias a sus ojos anormalmente grandes.

La tierra primitiva tenía una abundante vida vegetal. Las primeras gimnospermas, como las cícadas primitivas, las colas de caballo y los musgos de club, prosperaron en la atmósfera húmeda de la tierra primitiva. Como resultado, la concentración de oxígeno en la atmósfera fue más alta que las estimaciones de hoy, lo que a su vez afectó directamente el tamaño de los insectos prehistóricos. Al igual que Pulmonoscorpius, otros insectos prehistóricos como Meganeura (libélulas antiguas) y Arthropleura (milpiés antiguos) también alcanzaron tamaños gigantescos debido a la mayor concentración de oxígeno en la atmósfera.

Alucigenia
En 1977, Simon Conway-Morris, un paleontólogo británico se topó con un fósil muy extraño, del tamaño de un pulgar, recolectado de las Rocosas canadienses. Inicialmente, Morris especuló que el fósil era un gusano anélido, similar a las sanguijuelas y lombrices de tierra. Tenía siete picos que habrían sido utilizados como sus “pies” y siete tentáculos que viajaban alrededor de su espalda. Llamó a la criatura Hallucigenia, debido a su apariencia extraña y casi de ensueño.

El modelo de la criatura de Conway-Morris fue muy controvertido, sin embargo, logró ser relevante hasta el año 1991. Para entonces, los investigadores chinos se habían topado con un fósil similar, llamado Microdictyon, que tenía escamas en forma de placas en lugar de los siete picos. que tenía Hallucigenia. Los investigadores pudieron deducir que las estructuras similares a tentáculos en la parte posterior de Hallucigenia eran en realidad pies. Por lo tanto, durante más de una década, la comunidad científica estuvo analizando los fósiles de Hallucigenia al revés.

Incluso hoy, casi 50 años después del descubrimiento de este fósil, se están haciendo nuevos descubrimientos. Recientemente, los científicos han encontrado la ubicación de su cabeza después de examinar su fósil en un microscopio electrónico. Hallucigenia lleva su nombre de manera adecuada, sigue siendo una de las criaturas más extrañas que se han encontrado hasta la fecha.

Tigre dientes de sable
Hoy en día, los grandes felinos, como los leones y los tigres, son los depredadores principales en casi todas las cadenas alimenticias terrestres conocidas. Pero hace 10.000 años, las llanuras de América del Norte y del Sur eran el hogar del Smilodon o el tigre dientes de sable. S. populator fue la más grande de la especie, con un peso de más de 400 kg. Además, son mucho más fornidos que la mayoría de los otros grandes felinos existentes, como el tigre de Bengala.

Uno de los rasgos característicos de smilodon son los caninos muy largos, con forma de daga. Sus dientes eran tan largos que sobresalían de su boca por un margen significativo. Incluso tenía una abertura increíblemente amplia para acomodar esos colmillos: abrir su boca hasta 120 grados, lo que habría sido una vista impresionante y amenazadora si estuviera vivo hoy.

Sin embargo, sus caninos eran delgados, como cuchillas, y bastante frágiles. Por lo tanto, fue más adecuado para el movimiento de precisión, como cortar, recortar y apuñalar. Además, un gape extremadamente ancho que significaba que el animal tenía una fuerza de mordida más baja, esto significaba que su fuerza de mordedura no era proporcional al tamaño de su cuerpo. En consecuencia, los cuerpos de estos animales se hicieron más robustos y robustos para inmovilizar presas.

Estos grandes felinos se especializaron en eliminar mamíferos grandes como bisontes extintos, perezosos terrestres gigantes e incluso mamuts juveniles. Sin embargo, su presa comenzó a morir y fue reemplazada por presas más pequeñas y más ágiles, como los ancestros de los ciervos. Como estos depredadores no pudieron adaptarse a estas nuevas presas, la población comenzó a disminuir y eventualmente se extinguió.

Gigantopithecus
Los seres humanos pertenecen a la familia Hominidae, (también llamados los grandes simios) y somos el único miembro superviviente de esta especie en la actualidad. Pero hace casi nueve millones de años, Asia fue el hogar de uno de los primates más grandes que jamás haya caminado sobre la tierra: Gigantopithecus blacki.

Este gigantesco gran simio se elevó más de 10 pies de altura y pesó entre 550 y 600 kg, lo que lo hace casi 3-4 veces más pesado que los gorilas modernos. Sin embargo, los científicos han teorizado que está más estrechamente relacionado con los orangutanes modernos después de analizar su morfología. Pero no se sabe mucho más sobre este gran simio, ya que la evidencia fósil se limita a unos pocos dientes y fragmentos de un hueso de la mandíbula.

Cuando estaba vivo, su hábitat era consistente de un mosaico de sabana y áreas boscosas. El análisis de sus dientes implicaba que subsistía puramente con una dieta de frutas y brotes de bambú, al igual que los gorilas modernos. Sin embargo, su hábitat se redujo debido al cambio climático y no pudo adaptarse debido a su gran tamaño y estricta selección de dieta. El último de Gigantopithecus murió hace aproximadamente 100.000 años.

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